Excelentísima Orden del Imperio Británico

  • Reino Unido
  • Conflicto: I Guerra Mundial
  • Institución: 4 de junio de 1917 por el rey Jorge V
  • Antigüedad: 1919 – 103 años
  • Forma: Cruz patonce coronada
  • Diseño: Elinor Hall
  • Fabricante: Garrard & C° LTD.

Medalla:

  • Clase: Miembro de la Excelentísima Orden del Imperio Británico (Member of the Most Excellent Order of the British Empire, M.B.E.)
  • Anverso: En un círculo central aparece representada la alegoría de Britannia con el lema FOR GOD AND THE EMPIRE (Por Dios y el Imperio).
  • Reverso: En un círculo central la cifra imperial, GRI (George Imperator), utilizada en las medallas e insignias de Jorge V y Jorge VI hasta 1947. En el brazo inferior de la cruz presenta cuatro marcas de punzón.
  • Cinta: división civil.
  • Anilla: Marca de pureza de plata plata esterlina 925/1000, león pasante mirando a la izquierda de Londres.
  • Peso: 25 g
  • Tamaño: 48,4 x 62,2 mm (sin cinta)
  • Grosor: 3,3 mm
  • Material: Plata

Caja:

  • Tapa: M.B.E.
  • Interior tapa:
    • GARRARD & C°. LTD.
      by special appointment
      TO HIS MAJESTY THE KING.
      24 ALBEMARLE ST. LONDON.
      &
      DALHOUSIE SQ. CALCUTTA.
  • Peso: 65 g
  • Dimensiones: 60 x 13,5 x 2,4 mm
  • Materiales: Piel y tela
  • 1 – Marca de fabricante, Garrard & C° LTD.
  • 2 – Marca de pureza de plata plata esterlina 925/1000, león pasante mirando a la izquierda, Londres y otras oficinas de ensayo inglesas.
  • 3 – Marca de la ciudad, cabeza de leopardo, Londres.
  • 4 – Letra de fecha, d con la tipografía correspondiente a 1919

La orden

La Orden del Imperio Británico 1917 a 1922

Este elemento importante en el sistema de honores imperiales se instituyó a principios del verano de 1917, durante el mandato de David Lloyd George, gracias en gran parte al trabajo de colegas políticos y de la casa real de alto nivel y, en particular, a los esfuerzos de Sir Frederick Ponsonby, el pintorescamente nombrado guardián de la bolsa privada.

La Orden fue diseñada para recompensar el servicio en la Primera Guerra Mundial, por lo que se decidió que los premios existentes eran en gran medida inadecuados. Esta nueva forma de honor se anunció en una Gaceta de Londres del 24 de agosto de 1917, que explicaba que «El Rey se ha complacido, mediante Cartas Patentes bajo el Gran Sello, en crear e instituir una Orden de Caballería que se denominará «La Orden Más Excelente». del Imperio Británico’, y publicó los estatutos originales, junto con los nombres de los miembros fundadores (Gaceta número 30250).

El nuevo orden
La membresía se dividió en cinco clases, de mayor a menor:

  • Caballeros y damas gran cruz (GBE)
  • Caballero o dama comandante (KBE/DBE)
  • Comandante (CBE)
  • Oficial (OBE)
  • Miembros (MBE)

También hubo una medalla asociada, que se convirtió en la actual Medalla del Imperio Británico (BEM)

Los nombramientos se hicieron mediante una orden firmada por el rey Jorge V y el Príncipe de Gales (más tarde Eduardo VIII) en su papel de gran maestre de la Orden, cargo que ocupaba el duque de Edimburgo desde 1953.

Las insignias de los miembros consistían en una cruz coronada, en plata (para miembros), plata dorada (oficiales) o plata dorada y esmalte (grados superiores), que mostraba a Britannia con el lema ‘Por Dios y el Imperio’ en el frente, y el cifrado imperial, GRI, en el reverso. Las insignias estaban suspendidas de una cinta morada, mientras que los titulares de primera y segunda clase también tenían derecho a llevar una estrella plateada en el pecho.

Los estatutos describían el papel de la Orden en términos muy generales y explicaban que su intención era recompensar a aquellos que habían «prestado… importantes servicios a Nuestro Imperio», mientras que la medalla era por «servicio a Nuestro Imperio [que] garantizan tal marca de Nuestra Real apreciación’.

La lista inicial de miembros y medallistas estuvo encabezada por Queen Mary, e incorporó nominaciones que reconocían el trabajo en organismos de asistencia social como los War Refugees y los Internment and Repatriation Committees, cuyos presidentes -entre ellos Herbert Gladstone, hijo del primer ministro- fueron fundadores GBEs. Las personas fueron honradas por recaudar fondos para apoyar el esfuerzo de guerra, así como por cuidar a los afectados por el conflicto, incluido el personal de la Asociación de Familias de Soldados y Marineros. El primer OBE fue Wilfred Balgarnie de la Sociedad de la Cruz Roja Británica (Gaceta número 30250), mientras que la primera MBE fue Rachel Ard, la comandante de un hospital en Tunbridge Wells que brindaba servicios de enfermería voluntaria Gaceta número 30250).

Las nominaciones provinieron de departamentos en tiempos de guerra, incluidos los Ministerios de Medalla estrella GBE Bloqueo y Municiones, y premiaron a los hombres y mujeres involucrados en la fabricación de armamento, la producción de municiones, la construcción de fábricas y mucho más. Un miembro fundador notable fue William Bragg de la Junta de Investigación e Invención del Almirantazgo, quien agregó el CBE a su Premio Nobel de física existente (Gaceta número 30250).

Varios nombramientos reconocieron la contribución del trabajo organizado, incluido el primer CBE para William Appleton, el secretario de la Federación General de Sindicatos. A Appleton se unió, pero a nivel de GBE, la figura política más importante desde el principio, Sir Eric Geddes, quien había ayudado a resolver los problemas de transporte en el Frente Occidental antes de dirigir la política naval británica como primer lord del Almirantazgo, donde fue responsable de reemplazar a Sir John Jellicoe como primer señor del mar.

La primera investidura del Imperio Británico tuvo lugar en Ibrox Park en Glasgow el 18 de septiembre de 1917, durante la visita del Rey a los astilleros y plantas industriales del centro de Escocia. La ceremonia se abrió con la presentación de la insignia GBE a Lord Strathclyde, presidente del Comité Escocés de Ahorros de Guerra, mientras miles de personas vitoreaban cuando el Rey entregó la medalla a Lizzie Robinson, trabajadora de una fábrica de municiones. La mayoría de los otros miembros fundadores fueron investidos una semana después en el Palacio de Buckingham.

Las nominaciones restantes de 1917 marcaron los servicios en India y, para fines de año, se habían unido poco más de 300 miembros. Siguió un rápido aumento, con candidatos provenientes de todo el imperio, incluidos premios para ciudadanos de Australia, Nueva Zelanda y Sudáfrica. La primera promoción en enero de 1918 vio a Henry Fowler intercambiar el CBE que ganó en la División de Municiones para Armas del Ministerio de Municiones por un KBE, que reconoció sus contribuciones como superintendente de la Royal Aircraft Factory en Farnborough.

Los otros premios de 1918 incluyeron un CBE para Clementine Churchill, esposa del entonces futuro primer ministro, por su trabajo con la YMCA, y honores para dos conocidos diseñadores de aviones, Thomas Sopwith y Geoffrey de Havilland. Nellie Melba, la prima donna que organizó el trabajo patriótico, se convirtió en DBE (Gaceta número 33280), mientras que el artista de guerra William Orpen se convirtió en KBE (Gaceta número 30730).

Un OBE para el Mayor Alwyn Dale fue publicado como «por un acto de valentía no en presencia del enemigo» (Gaceta número 30730) y fue el primero de una serie de nombramientos por valentía que se convirtió en un subgrupo separado del Orden con distintivo distintivo, que se creó en 1957 y finalizó en 1974, con motivo de la creación de la Medalla de la Reina a la Gallardía.

La división militar
Las omisiones más obvias de las primeras listas fueron concesiones de carácter puramente naval y militar, pero esto cambió en agosto de 1918, cuando se utilizó el Imperio Británico para reconocer el servicio en las operaciones de 1914 a 1915 en el África sudoccidental alemana (ahora Namibia). Cuatro meses después, el 27 de diciembre de 1918, se anunció que se instituía una división militar dentro de la Orden, y que su insignia se distinguiría añadiendo una franja roja vertical en el centro de la cinta (Gaceta nº 31084).

El trabajo de guerra fue recompensado en una escala sin precedentes desde principios de 1919, hasta que se realizaron cambios en la Orden a fines de 1922. La mayoría de las nominaciones de las divisiones militares marcaron el servicio en Francia y Flandes, pero también hubo subvenciones para otras campañas, incluida Egipto. , Italia, Mesopotamia y Salónica.

El Imperio Británico operó en conjunto con algunas de las órdenes más antiguas, que estaban abiertas a las fuerzas armadas, incluidas Bath y St Michael y St George, mientras que las concesiones de la medalla del Imperio Británico tenían una interacción más compleja con los honores existentes.

Las nominaciones de divisiones militares para la guerra terminaron efectivamente con el aviso de la Gaceta del 12 de diciembre de 1919, que explicaba que las recompensas notificadas en esa edición «constituyen la lista final de honores de guerra … por servicios en aquellos teatros de guerra en los que las hostilidades han no continuado desde el armisticio y por servicios relacionados con la guerra en otros lugares, excepto India’ (Gaceta número 31684).

Más de 20 000 personas habían obtenido una insignia o medalla del Imperio Británico a fines de 1919, y algunas fueron para destinatarios particularmente interesantes, incluidos KBE para John Alcock y Arthur Brown después de su vuelo transatlántico de Terranova a Irlanda (Gaceta número 31422) ; un CBE para el artista de music hall George Robey; una OBE para el explorador polar Ernest Shackleton, para trabajar con el comando Murmansk en Rusia; y un MBE para Malcolm Campbell (Gaceta número 34378), quien sirvió en la Royal Air Force y luego alcanzó la fama por establecer récords de velocidad en tierra y agua.

La gran gaceta
El año 1920 estuvo dominado por la Gaceta del 30 de marzo ( Número de Gaceta 31840 ), que nombró a casi 5.600 personas que se incorporaron a la división civil para los servicios de guerra.

Esta fue la lista más grande de nombramientos y promociones en la historia de la Orden y cubrió el trabajo asociado con una amplia gama de actividades, incluidas las organizaciones de refugiados y prisioneros de guerra, los comités de ahorro, las tumbas de guerra, la marina mercante y la producción de municiones. Los candidatos incluyeron líderes cívicos, policías, corresponsales de guerra y muchos más, pero solo se informó que un premio, un MBE para Sydney Blanck del Ministerio de Municiones, fue por un acto de valentía «al rescatar a un hombre herido de un edificio en llamas que contenía explosivos». (Gaceta número 31840).

El Imperio Británico se utilizó para propósitos limitados entre la gran Gaceta de marzo de 1920 y finales de 1922, cuando se hicieron reformas para establecer la Orden en un tiempo de paz, y en gran parte civil, sobre una base. Esos propósitos incluían el servicio de marcado en operaciones de posguerra en lugares que continúan siendo testigos de conflicto, como Afganistán e Irak. Otra área de tensión durante la década de 1920 fue Irlanda, y esto llevó a que varios candidatos del Imperio Británico fueran recompensados ​​por combatir los disturbios civiles, mientras que otros fueron honrados en relación con la apertura del parlamento de Irlanda del Norte.

A fines de 1922, The Gazette había informado alrededor de 27,000 nombramientos y promociones de la Corona (a diferencia de honorarios o extranjeros) en la Orden del Imperio Británico, junto con la concesión de aproximadamente 2,000 medallas. Se había logrado el amplio objetivo de política de otorgar un honor para conmemorar el trabajo de los civiles en apoyo del esfuerzo bélico, aunque la Orden fue rápidamente adoptada por las fuerzas armadas, como lo demuestra el hecho de que más del 40 por ciento de las condecoraciones de esta período (1917 a 1922) pasó a la marina, ejército y fuerza aérea.

1922 cerró con tres acontecimientos que impactaron en el sistema de honores imperiales: la salida de Lloyd George de Downing Street; la publicación de un informe sobre el sistema de honores, que dio lugar a una legislación para contrarrestar los abusos y la creación del Comité de Escrutinio de Honores Políticos; y las reformas a la Orden del Imperio Británico, que se describen en La Orden del Imperio Británico: 1922 a 1937.

La Orden del Imperio Británico 1922 a 1937

Los nuevos estatutos que se emitieron en diciembre de 1922 restringieron la membresía de la Orden por primera vez, limitando la primera (GBE), segunda (KBE/DBE) y tercera (CBE) clases a 70, 210 y 860 respectivamente (Gaceta número 32781) . No se establecieron máximos generales en las clases cuarta y quinta, pero los límites anuales se establecieron en alrededor de 200 OBE y 300 MBE.

Las características importantes de la constitución de 1922 incluyen el predominio de las adjudicaciones civiles, que representan más del 80 por ciento del total, y la asignación de la mitad de las plazas civiles a destinatarios de fuera del Reino Unido.

La insignia no se modificó, pero se modificaron la función y el patrón de la medalla, lo que permitió otorgarla a quienes realizaron actos de valentía o prestaron un servicio meritorio. El premio a la valentía pasó a conocerse como la Medalla Empire Gallantry, mientras que la versión de servicio meritorio pasó a llamarse Medalla del Imperio Británico en 1941.

Ninguna sección de la Orden se dedicó a premiar actos de galantería, aunque se hicieron algunos nombramientos por ese motivo, incluidos premios a oficiales de la marina mercante por una acción en la recuperación de su barco que había sido capturado por piratas frente a las costas de China ( Edición de Gazette 33280 ), y un MBE para Mary Robertson, una enfermera en un asilo en Perú que fue recompensada ‘por su valentía al desarmar a un lunático criminal’ (Gaceta número 33946).

La lista de honores de Año Nuevo de 1923 (Gazette número 32782) informó los primeros nombramientos bajo el estatuto reciente y estableció el patrón para el futuro, con recomendaciones de división militar provenientes del primer lord del Almirantazgo y los secretarios de estado para la guerra y el aire, y con cuatro secciones civiles, donde el Reino Unido principal a las nominaciones se unieron listas de los secretarios de Estado de Relaciones Exteriores, India y las colonias. El único cambio importante en este enfoque durante el resto del reinado del rey Jorge V fue la introducción de una lista de dominios, después de la formación de ese departamento en 1925.

La mayoría de los nombramientos del Imperio Británico aparecieron en la lista de honores de cumpleaños hasta 1929 y, desde entonces, se han publicado dos listas cada año. Si bien es difícil determinar números y clasificaciones exactos (por una variedad de razones), la siguiente tabla proporciona una indicación amplia de los nombramientos y promociones anunciados en las listas de Año Nuevo y Cumpleaños publicadas entre enero de 1923 (Gaceta 32782) y febrero de 1937 (Gaceta 34365) (inclusive):

Las nominaciones de entreguerras se aprobaron a un ritmo medio de menos de 600 al año, cubriendo el Reino Unido y su extenso imperio, lo que contrasta con una cifra de alrededor de 2.100 premios en 2016 para poco más del propio Reino Unido, lo que demuestra hasta qué punto el alcance de la Orden se ha ampliado durante el presente reinado.

Eventos notables

Algunas listas especiales se ocuparon de la respuesta a los desastres naturales y otros asuntos. La primera lista de este tipo se publicó en 1923 y siguió a un terremoto en Japón (Gaceta número 32892), con ejemplos posteriores que incluyen honores por combatir incendios en Santa Lucía, inundaciones en Lancashire y huracanes en Mauricio, mientras que una de las distribuciones más grandes siguió a un terremoto en Baluchistán (Gaceta número 34221).

Los límites de membresía se revisaron periódicamente, a partir de 1924, cuando un estatuto permitió nombramientos adicionales para operaciones militares en Waziristán. Entre entonces y los cambios en la insignia en 1937, se reconocieron una variedad de otras acciones, principalmente relacionadas con campañas en la India, pero también en Irak, Kurdistán y Sudán, mientras que algunas nominaciones premiaron el trabajo realizado durante los disturbios civiles en Chipre y Palestina.

El Imperio Británico notó una serie de eventos. Ejemplos de 1924 involucrados:

  • La terminación del papel administrativo de la Compañía Británica de Sudáfrica en lo que ahora es Zimbabue.
  • El centenario de la Royal National Lifeboat Institution (RNLI).
  • La finalización del rescate de 40 toneladas de oro del transatlántico Laurentic , que se hundió en la costa norte de Irlanda en 1917 después de chocar contra una mina enemiga (Gaceta número 33000).

Los premios RNLI fueron inusuales, ya que la medalla de la Orden se entregó a los poseedores sobrevivientes de la medalla de oro de Lifeboat Institution, incluido Herbert Burton, quien fue honrado por rescatar un vapor hospital frente a Whitby en 1914 y también ganó un OBE por su servicio de guerra como un importante en los Ingenieros Reales. Otro medallista de oro fue Henry Blogg, quien recibió la Medalla Empire Gallantry en 1924 y una Medalla civil del Imperio Británico 17 años después, por rescatar a la tripulación de barcos varados en las arenas de Cromer (Gaceta número 32953 y Gaceta número 35347).

Las listas especiales continuaron durante la década de 1920, con honores para conmemorar los centenarios de la industria ferroviaria y la Policía Metropolitana ; la visita del Príncipe de Gales a África y América del Sur; la renuncia de Stanley Baldwin como primer ministro; y la clausura de la Exposición del Imperio Británico.

La Orden no operó de manera uniforme en todo el Imperio Británico, sino que reflejó las preferencias locales. Las legislaturas de Canadá y Sudáfrica tomaron medidas para limitar el uso de los honores imperiales, aunque ambos países regresaron a la Orden en años posteriores, principalmente en respuesta a la Segunda Guerra Mundial. Una OBE notable de este período fue Lester Pearson, el futuro primer ministro de Canadá, que desempeñó un papel importante en la creación de la Orden de Canadá en 1967.

Nuevas insignias
La insignia del Imperio Británico se revisó en 1929 para alinearla con muchas otras Órdenes, al permitir que las grandes cruces usaran un manto de raso púrpura y un collar de oro con eslabones decorados con leones marinos y símbolos reales. Dos poseedores de esta elaborada insignia fueron Lady Baden-Powell del movimiento Girl Guide y Sir John Reith, quien ayudó a establecer la British Broadcasting Corporation.

Los límites de membresía aumentaron nuevamente en 1933, cuando se autorizó a los poseedores de la medalla de gallardía a agregar una rama de laurel a su banda y colocar letras (EGM) después de su nombre (un privilegio que no se otorgó a los poseedores de la BEM hasta 1942).

El breve reinado del rey Eduardo VIII en 1936 tuvo un impacto limitado en la Orden, con menos de 400 premios otorgados. Las únicas novedades significativas fueron el nombramiento de su madre, la reina María, para sucederle como gran maestre y así asumir la responsabilidad de refrendar las órdenes de nombramiento, y una revisión de las insignias, que daría lugar a las reformas que se implantaron tras su abdicación.

La reina María se desempeñó como gran maestre hasta su muerte en 1953, y hoy se recuerda en la insignia de la Orden, que fue modificada por el estatuto del 9 de marzo de 1937, cuando Britannia fue reemplazada en las insignias, estrellas y mantos por las efigies coronadas del rey Jorge V. y Queen Mary del artista Percy Metcalfe; el color de la cinta cambió de púrpura a lo que se describió como ‘rosa rosa bordeado de gris perla’ (con una franja gris perla vertical en el centro para la mayoría de los premios de la división militar); se agregó la frase «Instituida por el rey Jorge V» en el reverso de la medalla; y se proporcionó un nuevo sello,

Las noticias sobre la insignia se anunciaron poco antes de la coronación del rey Jorge VI en mayo de 1937, cuando un comunicado explicaba que: los colores de la Orden (rosa rosa y gris perla) habían sido alterados ‘en conmemoración del reinado del rey Jorge V y Queen Mary, durante el cual se fundó la Orden’, y las cintas existentes no tendrían que cambiarse, pero los poseedores estarían ‘permitidos a hacer la alteración si así lo desean, a su cargo’ y podrían solicitar a la Cancillería Central de las Órdenes de Caballería en el Palacio de St James para comprar insignias del nuevo patrón,siempre que se entregue la antigua insignia.

Distribución
La última lista de honores de Año Nuevo que apareció antes de la introducción de la nueva insignia se publicó el 1 de febrero de 1937 (Gaceta 34365), y demostró la forma en que la Orden se había desarrollado durante sus primeros 20 años, con nominaciones de divisiones militares separadas de las listas del Almirantazgo, la Oficina de Guerra y el Ministerio del Aire. Los destinatarios incluyeron al mayor general John Kennedy, el coronel de The Buffs que recibió un KBE militar y fue uno de varios oficiales que luego transfirieron la división, siendo ascendido a GBE civil en 1946, luego de servir como vicepresidente de la organización de guerra conjunta de la Red. Cruz y Orden de San Juan.

Los premios civiles reflejaron el trabajo de los departamentos de estado, las escuelas, las fuerzas policiales, los hospitales y otras organizaciones públicas del Reino Unido, así como las actividades descritas como «servicio público y político». El Ministerio de Relaciones Exteriores reconoció las contribuciones de funcionarios en embajadas y legaciones; servicios prestados por residentes británicos en países como Grecia y Japón, incluido un OBE para el profesor de inglés en la Universidad de Coimbra en Portugal y un MBE para uno de los mensajeros del Rey.

La lista Dominions entregó premios por trabajos en países como Basutolandia, Nueva Guinea, Nueva Zelanda, Terranova, Rhodesia del Sur y Suazilandia, e incluyó un CBE para Donald Mackay por exploración científica en el interior de Australia, y honores para conmemorar el centenario de la estado de Australia Meridional.

Las nominaciones para la Oficina de la India cubrieron actividades que van desde bosques y horticultura hasta impuestos especiales e ingeniería, así como operaciones comerciales y de transporte y servicios policiales y penitenciarios. La lista colonial premió el trabajo en Gibraltar y Hong Kong y en varias de las colonias de África, el Pacífico y las Indias Occidentales. También se otorgaron honores en relación con los disturbios civiles en Palestina, incluida la concesión de varias medallas, que habían comenzado a funcionar efectivamente, aunque no formalmente, como una sexta clase de la Orden.

El Rey recibió a varios destinatarios de estos honores en el Palacio de Buckingham el 25 de febrero de 1937, en lo que fue la última gran investidura que se llevó a cabo antes de que cambiara la insignia. El último nombre en la lista de Court Circular fue el de Thomas Wilson, quien obtuvo su MBE con la Junta de Aduanas e Impuestos Especiales, y el Rey también entregó una Medalla Empire Gallantry a Charles Duffin, por su valentía al rescatar a un buzo en Portsmouth Dockyard (Gazette número 34365).

Dos años después de que el Rey Jorge y la Reina María aparecieran por primera vez en la insignia del Imperio Británico, la Orden se vio llamada, una vez más, a proporcionar los medios para honrar a los hombres y mujeres que sostuvieron un esfuerzo de guerra, esta vez contra las potencias del Eje.

Diseño

Las insignias de la Orden fueron diseñadas por la artista Elinor Hall (1856-1926). Elinor Hall estudió en la Slade School of Fine Art y exhibió ampliamente como escultora y esmaltadora. La tarea de diseñar la insignia de la Orden ocupó muchos meses durante 1916-17, pero finalmente produjo un conjunto distintivo y original de diseños que contó con la aprobación entusiasta del Rey y sus funcionarios.

En la lista de honores de cumpleaños de junio de 1918, Elinor Hall fue nombrada Comandante de la Orden (CBE) por trabajo de guerra.

Garrard & Co. Limited

Garrard & Co. Limited, antes Asprey & Garrard Limited, diseña y fabrica joyas de lujo y plata. George Wickes fundó Garrard en Londres en 1735 y la marca tiene su sede en Albemarle Street, en Mayfair, Londres. Garrard también está presente en otros lugares del mundo. Garrard fue el primer joyero oficial y más importante de la Corona del Reino Unido al haber suministrado joyas para la propia Reina Victoria, y está encargado del mantenimiento de las Joyas de la Corona británica, desde 1843 hasta 2007, y fue responsable de la creación de muchas tiaras y joyas que aún hoy lleva la familia real británica. Además de las joyas, Garrard es conocido por haber creado algunos de los trofeos deportivos más ilustres del mundo, como la Copa América, el trofeo de la Copa del Mundo de Cricket del ICC y una serie de trofeos para la Royal Ascot en su papel de proveedor oficial de trofeos y platería, que se remonta a la primera Copa de Oro en 1842.
Historia
La empresa que se convertiría en Garrard fue fundada por George Wickes (1698-1761), que introdujo su marca en el Goldsmiths’ Hall en 1722. Wickes estableció su negocio en Threadneedle Street, en la City de Londres, en 1722; la empresa se trasladó a Panton Street, cerca de Haymarket, en el centro de Londres, en 1735, como orfebre y proveedor de joyas y otros artículos de lujo para clientes aristocráticos. Wickes era un consumado orfebre conocido por su trabajo en el estilo rococó, y se ganó el patrocinio de Federico, Príncipe de Gales. Dos aprendices de Wickes, John Parker y Edward Wakelin, adquirieron la empresa tras la jubilación de Wickes en 1760, sustituido por John Wakelin y William Taylor en 1776. Tras la muerte de William Taylor, Robert Garrard se convirtió en socio de la empresa en 1792. Garrard tomó el control exclusivo de la empresa en 1802, y sus hijos Robert Garrard II, James y Sebastian le sucedieron en la dirección de la empresa, que pasó a llamarse R., J., & S. Garrard (o Robert Garrard & Brothers) hasta la jubilación de James en 1835, cuando la empresa se convirtió en R & S Garrard. La empresa permaneció en manos de la familia Garrard hasta la muerte de Sebastian Henry Garrard, bisnieto de Robert Garrard padre, en 1946. El nombre de Garrard & Company Ltd se registró en 1909, y la empresa se trasladó a un nuevo local en Albemarle Street, en el centro de Londres, en 1911.

En 1843, la reina Victoria nombró a Garrard como la primera joyería oficial de la Corona, lo que llevó a la producción de numerosas piezas de plata y joyas para la Familia Real, así como al mantenimiento de las joyas de la Corona. La empresa se ocupó de varias joyas famosas, como los diamantes Cullinan (incluido Cullinan I, «La gran estrella de África»), y creó piezas como la Corona Imperial de la India en 1911, la corona de la reina María para su coronación y la corona de la reina Isabel en 1937. En 1852, Garrard recibió la responsabilidad de volver a tallar el famoso diamante Koh-i-Noor en un brillante.

En 1848, Garrard fabricó lo que hoy se conoce como la Copa América, el trofeo deportivo internacional más antiguo. La Copa es un ornamentado aguamanil de plata de ley sin fondo, concedido originalmente en 1851 por el Royal Yacht Squadron para una regata alrededor de la isla de Wight, en Inglaterra, que ganó la goleta America. El trofeo fue rebautizado con el nombre de «America’s Cup» en honor al yate y fue donado al New York Yacht Club según los términos del Deed of Gift, que hacía que la copa estuviera disponible para una competición internacional perpetua.

Garrard se fusionó con The Goldsmiths and Silversmiths Company en 1952, cuando cerraron sus talleres de Albemarle y se trasladaron a Regent Street. Garrard se fusionó con la firma de joyería Asprey en 1998 para convertirse en Asprey & Garrard, trasladándose del 112 de Regent Street a un local en New Bond Street. La empresa se escindió en 2002, y Garrard volvió a la sede de Albemarle Street que ocupó por primera vez en 1911. En 2006, Garrard fue adquirida por la empresa estadounidense de capital privado Yucaipa Companies, poniendo fin a su asociación con Asprey.

Jade Jagger fue la directora creativa de la empresa desde 2001 hasta que fue sustituida por Stephen Webster en 2006. En 2012, Sara Prentice fue nombrada directora creativa de la marca.

Garantía real
En 2007, los servicios de Garrard & Co como joyero de la corona dejaron de ser necesarios, con la razón citada de que simplemente era «hora de cambiar». Esto puso fin a más de 160 años de permanencia de Garrard como joyero real británico inaugural, aunque Garrard sigue teniendo una orden real de su hijo, el Príncipe de Gales.

Creaciones notables
Más recientemente, Garrard hizo el anillo de compromiso de zafiro que Carlos, Príncipe de Gales, dio a Diana, Princesa de Gales, para su matrimonio en 1981.

En 2011, el anillo volvió a ser conocido por el público como el anillo de compromiso que el príncipe Guillermo, duque de Cambridge, dio a su esposa Catalina. El distintivo engaste en racimo de este anillo se ha convertido en una firma de la Casa, y todavía se ve en los diseños de la colección 1735 hoy en día.

Garrard ha creado muchas otras joyas que lleva la familia real británica, como la tiara de las Niñas de Gran Bretaña e Irlanda que la reina Isabel II lleva en el retrato que aparece en la moneda británica. El bandeau de diamantes de la reina María que lució Meghan Markle con motivo de su boda con S.A.R. el príncipe Harry fue creado durante la etapa de Garrard como joyero de la corona.

Garrard creó el trofeo de la Premier League y el trofeo de la Copa del Mundo de Cricket. También produjeron el original collar de atrezzo de circonio cúbico del Heart Of The Ocean para Titanic, así como un collar similar hecho con un zafiro y diamantes blancos que fue usado por Celine Dion en los Oscar y posteriormente subastado.

En 2018, la Casa Garrard dio a conocer un zafiro azul real de 118,88ct presentado en un broche que cuenta con un engaste de racimo de la firma. La joya fue bautizada en honor al 65º aniversario de la coronación de la reina Isabel II, una fecha tradicionalmente marcada por el regalo de un zafiro, y rinde homenaje al papel de la Casa en la remodelación de la Corona Imperial de Estado para la ocasión.

Creación

Oficina de la Corona, 24 de agosto de 1917.

El REY se ha complacido, mediante Cartas Patentes bajo el Gran Sello, en crear e instituir una Orden de Caballería que se denominará «La Excelentísima Orden del Imperio Británico».

CANCILLERÍA CENTRAL DE LAS ÓRDENES DE CABALLERÍA.

Despacho del Lord Chamberlain, St. James’s Palace, 24 de agosto de 1917.

ESTATUTOS DE LA ORDEN DEL IMPERIO BRITÁNICO.

GEORGE, R.I.

GEORGE QUINTO, por la Gracia de Dios, del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda y de los Dominios Británicos más allá de los Mares Rey, Defensor de la Fe, Emperador de la India, a todos aquellos a quienes lleguen estos Presentes.

¡Saludos!

CONSIDERANDO que por Cartas Patentes bajo el Gran Sello de dicho Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda, fechadas en Westminster el cuatro de junio de 1917, en el octavo año de Nuestro Reinado, hemos considerado oportuno y nos ha complacido instituir, erigir, constituir y crear una Orden de Caballería, que se llamará y conocerá en adelante por el nombre, estilo y designación de «La Excelentísima Orden del Imperio Británico», de la que Nosotros, Nuestros herederos y sucesores seremos siempre Soberanos:

Y considerando que por Nuestras mencionadas Cartas Patentes ordenamos que dicha Orden se rija por Estatutos y Ordenanzas y que los Estatutos que se observen dentro de dicha Orden sean establecidos por Nosotros y sellados por el Sello de dicha Orden, los cuales Estatutos así dados y que en el futuro serán dados por Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, en los que se estampará el que el mencionado Sello sea colocado, deberán tener el mismo valor y se tomarán y leerán como si los y cada uno de sus artículos hubiera sido ver de las Cartas Patentes y se hubiesen aprobado bajo el Gran Sello de y se hubiera hecho bajo el Gran Sello del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda. Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda:

Ahora sabed que, en cumplimiento de las mencionadas Cartas Patentes del 4 de junio de 1917, hemos hecho, ordenado y establecido, y por estos Presentes, sellados con el Sello de dicha Orden, hacemos, ordenamos y establecemos los siguientes Estatutos y Ordenanzas que desde ahora se observarán y mantendrán inviolablemente dentro de dicha Orden:

1. Se ordena y ordena que esta Orden de Caballería se denomine y designe en todas las Actas, procedimientos y alegatos «La Excelentísima Orden del Imperio Británico», tal como se indica en nuestras Cartas Patentes, y con ninguna otra designación.

2. Se ordena que dicha Orden conste del Soberano y de un Gran Maestre y de cinco clases distintas: 

  • I. «Caballeros Gran Cruz» y «Damas Gran Cruz».
  • II. «Caballeros Comandantes» y «Damas Comandantes». 
  • III. Comandantes». 
  • IV. «Oficiales». 
  • V. «Miembros».

3. Se ordena que Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, Reyes o Reinas de Nuestro dicho Reino Unido, somos y seremos por siempre Soberanos de esta Orden, a quienes pertenece y pertenecerá todo el poder de anular, interpretar, explicar o interpretar, explicar o aumentar estos y todos los todas las partes de estos Estatutos.

4. Por la presente ordenamos, dirigimos y designamos que un Príncipe de la Sangre Real o cualquier otro personaje exaltado que Nosotros, Nuestros herederos y sucesores designen en lo sucesivo, sea el Gran Maestre de dicha Orden, y en virtud de ello será el Primer o Principal Caballero Gran Cruz de dicha Orden, a cuya custodia será confiado el Gran Sello de la Orden, el cual deberá estampar en todos los Estatutos, Ordenanzas e Instrumentos de acuerdo con las regulaciones relativas a la emisión de cada uno de dichos Instrumentos; y se ordena además que sea su deber especial hacer cumplir los Estatutos y Ordenanzas de esta Orden, y que dirija igualmente la emisión de todas las cartas de citación siempre que el Soberano tenga a bien ordenar una Investidura de dicha Excelentísima Orden.

5. Se ordena que las personas que sean admitidas en esta Orden sean aquellas, hombres o mujeres, que hayan prestado o presten en lo sucesivo importantes servicios a Nuestro Imperio, y que las personas extranjeras a las que consideremos oportuno conferir el honor de ser recibidas en esta Orden sean consideradas y descritas como Caballeros Honorarios Gran Cruz cr Damas Honorarias Gran Cruz, Caballeros Comandantes Honorarios o Damas Comandantes Honorarias, Comandantes Honorarios, Oficiales Honorarios y Miembros Honorarios, según las clases de la Orden a las que pertenezcan.

6. Se ordena que cuando Nosotros, Nuestros herederos o sucesores, tengamos a bien nombrar y nombrar a cualquier persona para esta Orden, dicho nombramiento nombramiento se hará por medio de una Orden bajo nuestro Manual de Signos Reales sellado con el Sello de esta Orden y refrendado por el Gran Maestre de la Orden.

7. Se ordena que esta Orden tendrá el rango siguiente e inmediatamente después de Nuestra Real Orden Victoriana, y antes de Nuestra Orden de Servicios Distinguidos, que en todas las Ceremonias solemnes, lugares y asambleas los Caballeros Gran Cruz de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a e inmediatamente después de los Caballeros Gran Cruz de la Real Orden Victoriana, que las Damas Gran Cruz de esta Orden tendrán lugar y precedencia al lado e inmediatamente después de las esposas de los Caballeros Gran Cruz de la Muy Honorable Orden del Baño, y podrán en todas las ocasiones tener, usar y disfrutar del apelativo y estilo de Dama antes de sus nombres de pila o de guerra, que los Caballeros Comandantes de esta Orden tendrán lugar y precedencia al lado e inmediatamente después de los Caballeros Comandantes de la Real Orden Victoriana que las Damas Comandantes de esta Orden tendrán lugar y precedencia al lado e inmediatamente después de las esposas de los Caballeros Comandantes de la Muy Honorable Orden del Baño, y podrán en todas las ocasiones tener, usar y disfrutar el apelativo y el estilo de Dama antes de sus nombres de pila o de guerra, que los hombres que son Comandantes de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a los Miembros de la Tercera Clase de la Real Orden Victoriana e inmediatamente después de ellos, y las mujeres que son Comandantes de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a las Esposas de Compañeros de la Muy Honorable Orden del Baño e inmediatamente después de ellas, que los hombres que son Oficiales de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a los Miembros de la Cuarta Clase de la Real Orden Victoriana y las mujeres que son Oficiales de de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a y preceden a las esposas de los miembros de la cuarta clase de la de la Cuarta Clase de la Real Orden Victoriana de la Real Orden Victoriana, que los hombres que son de esta Orden tendrán lugar y precedencia junto a e inmediatamente después de los Miembros de la Quinta de la Real Orden Victoriana y que las mujeres las mujeres que son miembros de esta Orden de la Orden tendrán lugar y precedencia al lado e inmediatamente inmediatamente antes de las esposas de los miembros de la quinta clase de la Real Orden Victoriana.

8. Se ordena que la Insignia del Soberano de esta Orden serán del mismo material y la forma que se designan a continuación designadas para la Gran Cruz de los Caballeros, salvo sólo con aquellas alteraciones que distinguen Nuestra Dignidad Real.

9. Se ordena que el Gran Maestre lleve la Insignia de un Caballero Gran Cruz, cuya insignia para el Gran Maestre será aumentada de acuerdo con las órdenes del Soberano.

10. Se ordena que los Caballeros y Damas Gran Cruz de esta Excelentísima 10. Se ordena que los Caballeros y Damas Gran Cruz de esta Excelentísima Orden lleven en todas las grandes y solemnes ocasiones la insignia de la Orden, que consistirá en una cruz patonce, perla esmaltada, fimbriada o coronada por un medallón de oro con una representación de Britannia sentada dentro de un círculo de gules con el lema «Por Dios y el Imperio» en letras de oro con la Corona Imperial o, todo ello suspendido de una cinta púrpura de tres pulgadas y tres cuartos de ancho, que pasa del hombro derecho al lado izquierdo. desde el hombro derecho hasta el lado izquierdo, y llevarán en el lado izquierdo de sus abrigos o prendas exteriores una Estrella ovalada compuesta de ocho puntas y cargada con un medallón como arriba.

11. Se ordena que los Caballeros Com de los Caballeros de Colón lleven al cuello una una cinta del mismo color y diseño que la de la de la Gran Cruz de los Caballeros de la anchura de una pulgada y tres cuartos y colgando de ella de la insignia de los Caballeros Comandantes de de la Orden, que será de forma y modelo similares forma y modelo similares a la designada para la Gran Cruz, pero de menor tamaño, y también que lleven en el lado izquierdo de sus de sus capas o vestimentas exteriores una estrella de plata compuesta de cuatro puntas iguales y cuatro menores, cargada con un medallón como antes, y se ordena que las Damas Comandantes lleven una insignia de forma y modelo similar a la designada para los Caballeros  Comandantes, unida a una cinta, también similar a la que llevan los Caballeros Comandantes, pero atada en un moño y llevada en el hombro izquierdo, y que lleven una Estrella.

12. Se ordena que los Comandantes lleven, de la misma manera, la cinta y la insignia similares a las designadas para los Caballeros o Damas Comandantes de la Excelentísima Orden, pero que no tengan derecho a llevar la Estrella.

13. Se ordena que los Oficiales lleven una insignia de forma y modelo similar a la designada para los Comandantes de la Orden, pero de menor tamaño y dorada en plata, sujeta a una cinta del mismo color y modelo de una pulgada y cuarto de ancho, sujeta al pecho izquierdo de sus capas o prendas exteriores en el caso de los hombres, y atada con un lazo en el hombro izquierdo en el caso de las mujeres.

14. Se ordena que los miembros lleven, de la misma manera, la misma cinta y la misma insignia que la designada para los oficiales de la Orden, excepto que será de plata.

15. Queda ordenado que al ser nominado cualquier persona para ser Caballero Gran Cruz, Dama Gran Cruz, Caballero Comendador o Dama Comendador de esta Orden, él o ella será investido con la Insignia de su dignidad en la Orden por Nosotros Nuestros herederos y sucesores. y que el día de la Investidura la persona que va a ser investida será presentada en presencia del Soberano por el Oficial de la Orden que asiste llevando las Insignias propias de la Orden, cuando el Soberano, habiendo en el caso de los Caballeros Gran Cruz y Caballeros Comendadores conferido el honor de Caballero a la persona así nominada si no ha recibido previamente dicho honor, procederá a investirla con las Insignias de dicha Orden de la siguiente manera: El Soberano investirá al nuevo Caballero Gran Cruz, Dama Gran Cruz, Caballero Comendador o Dama Comendadora con el brazalete y la insignia y entregará o colocará en su lado izquierdo la Estrella de dicha Orden correspondiente a su dignidad.

16. Se ordena además que sea competente para Nosotros Nuestros herederos y sucesores por un Warrant o Warrants bajo Nuestro Signo Manual refrendado por el Gran Maestre y sellado con el Sello de esta Orden para autorizar a algún distinguido/persona de Nuestro Servicio u otra persona para realizar en Nuestro nombre y en Nuestro nombre la Ceremonia de in de investidura de Caballeros Gran Cruz, Damas Gran Cruz, Caballeros y Comandantes, o Damas Com de la Insignia de sus respectivas dignidades o dignidades o permitir que se prescinda de la Ceremonia de Investidura. Y nos reservamos a Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, por Nuestra o su Orden o Garantías como se ha dicho, el pleno poder y la autoridad para permitir y autorizar a la persona o personas que no hayan sido investidas por Nosotros para llevar la Insignia y disfrutar de los privilegios de sus respectivas dignidades de forma tan completa y de manera tan completa y amplia como si hubiesen sido investidos por Nosotros, Nuestros herederos y sucesores.

17. Se ordena que cuando una persona sea promovida a una clase superior de esta Orden, las Insignias de la clase que hasta entonces haya llevado de la Orden, las Insignias de la clase que hasta ese momento llevaba, sean devueltas al Secretario de la Orden, para el servicio de la Orden. Orden para el servicio de la Orden, y que en caso de dimisión o fallecimiento de un Oficial de de la Orden, su Insignia será restituida para el servicio de la Orden.

18. Se ordena que los Caballeros Gran Cruz y las Damas de la Gran Cruz tendrán los mismos privilegios bajo la misma autoridad en relación con la portación de los apoyos a sus armas de los Caballeros de la Gran Cruz de las demás Órdenes de Caballería. Cruz de nuestras otras órdenes de caballería.

19. Se ordena que el Sello de la Orden deberá tener grabado lo siguiente (es decir es decir) una representación de Britannia sur rodeada por un círculo que contiene el lema de la Orden Por Dios y el Imperio, y que los Estatutos de la Orden serán sellados por y con el mismo.

20. Se ordena que sea competitivo para para Nosotros, Nuestros herederos ‘y sucesores por una Ordenanza firmada por el Soberano y sellada con el Sello de la Orden para cancelar y anular el nombramiento de cualquier persona en esta Orden, y en consecuencia su nombre en el Registro será borrado. Sin embargo, el Soberano podrá que el Soberano restablezca en la Orden a cualquier a cualquier persona cuyo nombramiento haya sido cancelado y anulado cuando las circunstancias lo hagan justo y conveniente.

21. Se ordena que se conceda una medalla en relación con dicha Excelentísima Orden a las personas, que no sean miembros de las cinco clases de dicha Excelentísima Orden, cuyos servicios a Nuestro Imperio justifiquen dicha marca de Nuestro Real aprecio.

22. Se ordena que la medalla de la Excelentísima Orden del Imperio Británico para hombres y mujeres consista en una medalla circular de plata, que tenga en el anverso una representación de Britannia dentro del círculo y el lema de la Orden y en el reverso Nuestra Cifra Real e Imperial, y que se lleve en el lado izquierdo suspendida por una anilla a una cinta púrpura de una pulgada y un dieciseisavo de pulgada de ancho.

23. Se ordena que Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, mediante una Orden bajo Nuestro Manual de Signos Reales, seamos competentes para cancelar y anular la concesión de cualquier Medalla de la Excelentísima Orden del Imperio Británico, y que a partir de ese momento se borre el nombre del receptor en el Registro, pero el Soberano será competente para restituir la medalla a cualquier persona cuyo nombre haya sido borrado, cuando las circunstancias lo hagan justo y conveniente.

24. Se ordena que el día 24 de mayo de mayo de cada año sea considerado como el aniversario de la institución de esta Orden. de esta Orden.

25. Se ordena que los siguientes oficiales sean nombrados para esta Orden, es decir, un

Rey de Armas,

Registrador y Secretario,

Caballero Ujier de la Vara Púrpura.

26. Se ordena que el Rey de Brazo de esta Orden sea nombrado por Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, y que asista con asiduidad al Servicio de la Orden. Y además se ordena que lleve alrededor de su cuello, colgando de una cinta púrpura, un escudo de oro esmaltado en un campo púrpura, una representación de Britania empalando las armas del Soberano, rodeada por el círculo y el lema de la Orden y coronada por una corona imperial; que lleve la vara de esta Orden, que tendrá en los dos cuadrados mayores las armas de la Orden empaladas con las del Soberano, y en los cuadrados menores las Armas de la Orden, todo ello coronado por una Corona Imperial, y que en todas las Coronaciones precederá a los Caballeros de la Gran Cruz y portará y llevará una Corona como acostumbran a hacer nuestros otros Reyes de Armas, cuya insignia, vara y corona serán de los mismos materiales que los utilizados y llevados por nuestro Rey de Armas Principal de la Jarretera.

27. Se ordena que el Registrador y el Secretario sean nombrados por Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, que anoten todos los procedimientos relacionados con esta Excelentísima Orden en un registro que será asignado para ese propósito y que, bajo las instrucciones del Gran Maestre, preparen todas las Órdenes y otros instrumentos que deban ser aprobados bajo el Sello de la Orden y que los graben, que convoque a los Caballeros de la Gran Cruz para que asistan al Soberano en todas las investiduras de esta Orden, que en todas las Ceremonias de la Orden lleve alrededor de su cuello colgado de una cinta púrpura un escudo de oro esmaltado en un campo púrpura la insignia de los Caballeros de la Gran Cruz de la Orden con dos plumas a la altura de los ángulos en esmalte perlado, el conjunto coronado por una Corona Imperial.

28. Se ordena que el Caballero Ujier de la Vara Púrpura de esta Excelentísima Orden será designado por Nosotros, Nuestros herederos y sucesores, llevará alrededor de su cuello colgando de una cinta púrpura un escudo de oro esmaltado en un campo púrpura con una representación de Britannia rodeada por el círculo y el lema de la Orden y coronada por una Corona Imperial, y que llevará la Vara Púrpura de la Orden, teniendo en la parte superior un escudo con el lema de la Orden coronado por una representación de Britannia.

29. Se ordena que todos y cada uno de los oficiales de esta Orden, además de los deberes más especialmente impuestos por los Estatutos anteriores, ejecuten diligentemente todo lo que el Soberano o el Gran Maestre se complazca en ordenar con respecto a los intereses de dicha Orden, y que los mencionados Oficios de Rey de Armas, Registrador y Secretario, y Gentil Ujier sean mantenidos durante la buena conducta.

Por último, nos reservamos para nosotros, nuestros herederos y sucesores y sucesores, el pleno poder de anular, alterar alterar, derogar, aumentar, interpretar o interpretar o prescindir de estos Estatutos y Reglamentos o cualquier parte de los mismos mediante una notificación con arreglo al Manual de Signos del Soberano de la Orden.

Dado en Nuestra Corte en Saint James’s

el cuarto día de Junio, 1917, en el

Octavo año de Nuestro Reinado.

POR ORDEN DE SU MAJESTAD.

Geo. Cave.