Cruz al Mérito

  • Austria
  • Conflicto: Primera Guerra Mundial
  • Antigüedad: 1916 – 106 años
  • Creación: 16 de febrero de 1850
  • Forma: Cruz patada y corona con forro rojo.
  • Clase: 1ª, Cruz al Mérito de Oro Coronada.
  • Fabricante: George Adam Scheid, Viena.
  • Anverso: Cruz con brazos esmaltados en rojo que se ensanchan hacia afuera y extremos redondeados. En el centro aparecen las iniciales del emperador Franz Joseph «FJ» sobre una placa esmaltada en blanco, con el lema del emperador VIRIBUS UNITIS (Fuerzas unidas) en un círculo alrededor con las letras separadas por óvalos horizontales, en cuya parte superior hay dos manos estrechadas. 
  • Reverso: En el centro el año 1849, año de fundación de la Orden Imperial Austriaca de Francisco José en la que se inspira.
  • Cinta: Para tiempos de guerra en pliegue triangular con espadas.
  • Anilla: Rombo hexagonal con cabeza de Diana y un «2» y una «A», marca de plata austriaca para plata de pureza 900/1000 de Viena después de 1872 y la firma del fabricante G.A.S.
  • Peso: 20 g
  • Tamaño: 36,2 x 59,5 mm (sin cinta)
  • Grosor: 7,5 mm
  • Material: Plata dorada

Clases

1ª – Cruz del Mérito de
Oro Coronada
2ª – Cruz de Oro al
Mérito
3ª – Cruz del Mérito de
Plata Coronada
4ª – Cruz de Plata
al Mérito

Historia    

  El 16 de febrero de 1850, Francisco José I de Austria, el joven emperador, instituyó una Cruz al Mérito en lugar de las Medallas al Mérito Civil de la época. La fundación tuvo lugar pocas semanas después de la fundación de la Orden Francisco José, es decir, las Cruces del Mérito no pertenecían originalmente a la orden, solo se le añadieron posteriormente. Las cruces bellamente elaboradas llevaban los motivos de la orden Francisco José, la forma de los extremos de la cruz, las iniciales del nombre del gobernante, el año de fundación y el lema se pueden encontrar en la insignia de la orden. Las cruces doradas, ricamente esmaltadas y las más sencillas de plata también se otorgaban en dos grados, con y sin corona, es decir, la Cruz del Mérito tenía un total de cuatro grados. Realizadas en plata dorada o bronce conocidas como cruces al mérito de oro, denominadas también un ejemplar gastado, que los propietarios adquirieron a su costa para ahorrar las cruces donadas. Más tarde, en medio de las dificultades económicas de la Guerra Mundial los premiados recibieron cruces de bronce con la promesa de que serían cambiadas por cruces de oro en condiciones ordenadas después de la guerra. Debido a los acontecimientos conocidos, esta promesa ya no se pudo cumplir.  En tiempos de paz, la Cruz del Mérito estaba destinada principalmente a premiar los méritos civiles, y entre los soldados también se utilizaba para premiar a los activos en el ámbito económico o sanitario. Desde un punto de vista húngaro, es un recuerdo muy amargo de la fundación y las primeras donaciones posteriores que los premios se otorgaron por primera vez a quienes se destacaron en la derrota de la lucha por la libertad.

 
Cruz del Mérito de Oro Coronada Cruz de Oro al Mérito
 
Cruz del Mérito de Plata Coronada Cruz de Plata al Mérito

      Al estallar la Guerra Mundial, era necesario distinguir las medallas ganadas durante la guerra de las ganadas en tiempos de paz. En este espíritu, el 20 de septiembre de 1914 se dictó un decreto por el que las cruces al mérito otorgadas por los méritos militares pasarían en adelante a otorgarse en la cinta de la Medalla al Valor. El lenguaje coloquial pronto comenzó a referirse a este como una cinta de guerra, y este término se estableció, aunque oficialmente todavía se usaba la fórmula original, al igual que en el caso de los grados de la Orden de Francisco José (siendo un premio de oficial), se hablaba de la cinta de la Cruz Militar al Mérito como cinta de guerra. Todos los grados de la Cruz del Mérito podían y eran otorgados en una cinta.

 
Cruz del Mérito de Oro Coronada Cruz de Oro al Mérito
 
Cruz del Mérito de Plata Coronada Cruz de Plata al Mérito
 
Cruz de Hierro al Mérito Coronada Cruz de Hierro al Mérito

      Según algunas fuentes, el 1 de abril de 1916 se aprobó un decreto por el tiempo que dure la guerra para hacer las cruces del mérito de hierro. Esta redacción es algo ambigua, y se podría concluir que después de 1916 sólo se concedieron cruces de hierro al mérito, pero no es así. De hecho, el número de Cruces al Mérito se amplió, y la razón de ello no fue otra que el drástico aumento del número de condecoraciones tras el estallido de la guerra. La consecuencia de este proceso fue, entre otras cosas, la devaluación de los títulos (aunque esto es discutido por algunos expertos), lo que se reflejó no solo en la introducción de nuevos títulos, sino también en la posibilidad de otorgar múltiples títulos individuales, y incluso en la calidad de los materiales utilizados en la elaboración y producción de los premios. Las cruces de mérito de hierro estaban hechas íntegramente de chapa de hierro sin esmaltar, más tarde aparecieron también cruces de metal de guerra macizo, martillado e incluso de bronce, probablemente como ejemplares ponibles. A los civiles, la Corona de Hierro y las Cruces de Hierro del Mérito (al igual que los demás grados) se otorgaron con una cinta roja. (Según otras opiniones, estos grados solo podrían otorgarse por méritos de guerra, por lo que los civiles también podrían recibirlos solo con una cinta militar).

 
Cruz del Mérito de Oro Coronada Cruz de Oro al Mérito
 
Cruz del Mérito de Plata Coronada Cruz de Plata al Mérito
 
Cruz de Hierro al Mérito Coronada Cruz de Hierro al Mérito

      El 13 de diciembre de 1916 se decidió que la Cruz del Mérito también podía otorgarse con espadas por conducta heroica frente al enemigo. Podría pensarse que las fundaciones y donaciones de premios cuidadosamente reguladas y documentadas no deberían estar rodeadas de una niebla de incertidumbre, pero no es así en este caso; hoy en día, es un tema de debate entre coleccionistas y expertos si las espadas solo se otorgaron a los oficiales por premios (en cuyo caso solo las Cruces al Mérito de Oro Coronado y al Mérito de Oro podrían aparecer en una cinta de espada), o si todos los grados de las Cruces al Mérito podría ganarse con las espadas. Desgraciadamente, no basta con examinar las cruces restantes para decidir la cuestión, pues en el casi siglo transcurrido desde las donaciones, las cintas de los premios podrían haberse cambiado tanto en el comercio como en las colecciones. Documentos contemporáneos que tratan sobre donaciones. En cualquier caso, hasta que se resuelva la disputa, mostraremos todos los grados con espadas en nuestro listado fotográfico, pero esto no significa una declaración de fe por nuestra parte en el asunto.

 
Coronada Cruz de Oro al Mérito por
segunda vez
 Cruz de Oro al Mérito por
segunda vez

      A partir del 17 de febrero de 1918, la Cruz del Mérito de Oro Coronada y la Cruz del Mérito de Oro se podían donar por segunda vez a los merecedores, la nueva donación se indicaba mediante una correa de metal sujeta a la cinta. Aunque el estatuto no excluye esto, solo los premios con cintas de guerra fueron aceptados para su re-donación hasta el final de la guerra. Es poco conocido que IV. El 26 de septiembre de 1917, Károly otorgó la Corona de Hierro y la Cruz de Hierro del Mérito a los soldados nacidos en 1865, 1866 y 1867 que aún estaban en servicio activo a la edad de 50 años. Entre ellos, aquellos que ya tenían estos galardones excepcionalmente podían seguir usándolos con una correa de color plateado.

Variantes

      Puede haber muchas razones por las que hay varias versiones diferentes de un premio en particular. Una posible razón es que la apariencia prescrita del premio cambia con el tiempo. La personalidad del soberano de la medalla puede cambiar, o simplemente puede tener que adoptar una forma nueva y atractiva en obediencia a la moda cambiante. Las diferencias también pueden deberse al hecho de que las piezas a donar no provienen de un solo taller, ya que los diseños, que en su mayoría vienen en forma de dibujos, fueron plasmados por diferentes maestros de diferentes maneras. La aparición de variantes de materiales está liderada por el deseo de los propietarios de los premios de poder comprar sus costosas piezas originales en una forma más económica y de uso diario (además, estos también pueden provenir de muchos talleres que trabajan con diferentes herramientas) , pero también, si, en caso de guerra, el estado suspende el uso de materiales costosos para premios. Al final, las diferentes posibilidades económicas de los propietarios que pretenden comprar los wearables dan como resultado el nacimiento de numerosas versiones con requisitos muy diferentes. Todos ellos hicieron que la aparición de las Cruces al Mérito, que fueron concedidas durante casi siete décadas y luego lucidas durante un cuarto de siglo, fueran muy diversas. El diseño de la cruz del mérito se basó en la insignia de la orden Ferenc József , las cruces en sí solo se distinguen de ellas por el águila bicéfala que falta, por lo que, a pesar de que la característica más llamativa de la orden es el negro águila esmaltada, la conexión con la cruz del mérito sigue siendo obvia a primera vista. Además de la ausencia del águila, la otra diferencia principal se puede observar en la colocación del lema, que en el caso de la orden se lee en una cadena sujeta en el pico del águila, mientras que en el caso de las cruces se encuentra colocado alrededor de las iniciales del nombre del gobernante. Más allá de estos, el diseño de la Cruz del Mérito de Oro Coronado es casi idéntico a la insignia de la orden. Las patas cruzadas prensadas a partir de una fina lámina de oro y soldadas entre sí estaban decoradas con esmalte, y los paneles frontal y posterior separados también estaban esmaltados. Las iniciales del gobernante y el año de fundación en el reverso también son partes separadas. La cruz cuelga de una corona imperial calada, también prensada y soldada a partir de dos placas de oro. La Cruz de Oro al Mérito se hizo con la misma tecnología, pero en un tamaño más pequeño y sin corona. El diseño de las Cruces del Mérito Coronadas de Plata es similar, pero dado que solo los tallos de las cruces están esmaltados, las insignias constan de solo dos mitades. En el momento de su establecimiento, las Cruces de Hierro Coronadas y las Cruces de Hierro del Mérito sin decoración de esmalte se fabricaban de manera similar a los grados superiores, es decir, se ensamblaban a partir de dos mitades prensadas de placas de hierro. Se conocen innumerables formas de cruces de mérito de grado oro, y muestran una gran diversidad en términos de apariencia general, tecnología de producción y materiales utilizados. Los grados de plata también son variados, aunque aquí, debido a la producción más simple y la gama más estrecha de materias primas utilizadas, las diferencias son más evidentes en el diseño. También se conocen muchas versiones de las cruces de mérito de hierro introducidas en 1916. La gran cantidad de medallas entregadas se realizaron en muchos talleres en diferentes diseños, pero al mismo tiempo, además de las cruces hechas de hierro de acuerdo con la normativa, también había ejemplares macizos acuñados en metal de guerra, que también muestran un gran variedad en cuanto a diseño, tamaño, forma y grosor (y por tanto peso).

George Adam Scheid

Georg Adam Scheid nació en Schönau Baden, Württemberg el 28 de julio de 1837. Comenzó su aprendizaje en 1853 y luego operó en Pforzheim y Stuttgart. En 1858 llegó a Viena y entró en el taller del productor de artículos de oro y plata y joyero Michael Markowitsch. Se casó con una de las hijas de Markowitsch y en 1862 la empresa pasó a llamarse Markowitsch & Scheid y adoptó la marca M&S. Estaba ubicada en Sandwirtgasse 8, y luego en Gumpendorfer Straße 83.
En 1882 se separaron y Sheid comenzó su propia operación floreciente, empleando hasta 300 trabajadores. La fábrica de decoración de plata se llamó «GA Sheid» y utilizó diferentes marcas. Estaba ubicado en Gumpendorfer Straße 85. Markowitsch & Scheid era entonces propiedad exclusiva de Adolf Markowitsch, un hijo de Michael Markowitsch, y mantuvo la misma marca, la empresa cerró en 1898.

Las especialidades de la fábrica de Sheid eran pitilleras, cajas de polvo, juegos de escritura, juegos de inodoro, joyas y cajas, que también se vendieron en grandes cantidades en Alemania, Francia, Italia, Gran Bretaña, Bélgica y España.

Para asegurar el suministro de materias primas en 1888, Scheid abrió su propia refinería donde, a partir de desechos de metales preciosos, se producían materias primas y productos semielaborados, como chapas y alambres. La operación creció rápidamente y cubría no solo su propio requerimiento, sino que también exportaba bienes al extranjero y con el establecimiento de operaciones hermanas en Budapest (1891), Praga (1920) y Bucarest (1923), Scheid tomó el control del mercado.

En 1894, los hijos Arthur (1870-1897) y Robert (1872-1950), así como su sobrino George (1850-1937), se incorporaron como socios. En 1911, George Adam Sheid se retiró de la vida empresarial y Robert y Georg Sheid se hicieron cargo. Robert y su hermano menor Ludwig (1886-1960) asumieron entonces la dirección.

Tras la Primera Guerra Mundial, la caída del mercado exterior del sector de la decoración y la mala situación económica llevaron, como consecuencia, a la liquidación de la fábrica de decoración, mientras que la «Affinerie» continuó y en 1962 se fusionó con la Ludwig Roessler GmbH para forman la ÖGUSSA GmbH, que todavía existe en la actualidad.

Georg Adam Scheid murió el 3 de abril de 1921 en Merano y está enterrado en la tumba familiar en Evangelischer Friedhof Simmering, Simmeringer Hauptstraße 242, 1110 Wien.

     

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