Reloj de bolsillo Longines

Reloj comprado por Miguel Tarifa Mínguez para celebrar el nacimiento de su hijo Enrique Tarifa Murcia (1/may/1927 – †22/dic/2003).

  • Número de serie: 4.539.745
  • Marca y tipo: Longines de bolsillo tipo Lépine
  • Material: Plata 0’925
  • Maquinaria: Equipado de un movimiento Longines mecánico de carga manual, calibre 15.25 con rubíes.
  • Fecha de facturación: 22 de diciembre de 1927 a la compañía Girod, agente de Longines en España.
  • Tamaño: 47’6 x 62 x 16’8 mm
  • Peso: 67 g

Lépine, el relojero revolucionario

El relojero francés Jean-Antoine Lepine (1720-1814), alrededor de 1764-65, ideó un medio para fabricar un reloj de bolsillo que podría ser más delgado, favoreciendo la búsqueda de una mayor miniaturización. Su diseño radical rompió con una tradición de 300 años y marcó el comienzo de la era del cronometraje de precisión, nació el moderno reloj de bolsillo.
Suprimió el caracol en el reloj de bolsillo y sustituyó la platina superior por puentes, lo que de añadidura le permitió colocar el volante al lado del mecanismo, no como antes que debía situarse encima. Esto posibilitó la construcción de relojes mucho más planos. Por extensión se conoce como reloj lepine el reloj de bolsillo poco grueso que carece de tapa superior, a diferencia del saboneta, que sí la tiene. Normalmente el reloj lepine tiene el colgante a las 12, mientras que el saboneta lo lleva a las 3.

Además de allanar el camino para la fabricación de relojes aún más delgados, esta innovación fue fácilmente adaptable como el modelo básico para movimientos de relojes de producción en masa, un proceso que debía comenzar en el siglo XIX. Hasta la década de 1840, todos los relojes estaban acabados a mano, por lo que las piezas no eran intercambiables. Los suizos, Leschot en particular, creían que había un mercado para relojes más baratos hechos a máquina con piezas intercambiables. Al rechazar la incipiente industrialización, la fabricación de relojes francesa solo sobrevivió al convertirse en un complemento periférico de la potencia de fabricación de relojes suizos, con solo unos pocos talleres parisinos aislados que todavía fabricaban relojes verdaderamente franceses con movimientos franceses.

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