Nummulites

  • Periodo: Cenozoico / Paleógeno / Eoceno
  • Antigüedad: 50 millones de años
  • Reino: Protista
  • Filo: Rhizaria
  • Clase: Foraminifera
  • Orden: Rotaliida
  • Suborden: Rotaliina
  • Superfamilia: Nummulitoidea
  • Familia: Nummulitidae
  • Género: Nummulites
  • Peso:
    • Grande: 204 g
    • Mediano: 132 g
    • Pequeño: 43 g
  • Tamaño:
    • Grande: 72 x 73 x 38 mm
    • Mediano: 65 x 48 x 36 mm
    • Pequeño: 40 x 38 x 37 mm

Los «Nummulites» eran organismos animales unicelulares (protozarios) que vivían en los mares del Paleoceno y el Eoceno, hace entre 66 y 40 millones de años.

Sus conchas se encuentran frecuentemente como fósiles y pueden alcanzar 6 cm de diámetro. Son comunes en las rocas del Cenozoico del antiguo Mar de Tetis, particularmente en rocas calizas del Eoceno depositadas en torno al actual Mediterráneo (por ejemplo, Egipto o España). Tienen un gran interés como fósiles guía.

En 1913, Randolph Kirkpatrick publicó un libro, The Nummulosphere: an account of the Organic Origin of so-called Igneous Rocks and Abyssal Red Clays, proponiendo la teoría de que todas las rocas se habían formado por la acumulación de foraminíferos tales como Nummulites.

Nummulites es uno de los géneros de foraminíferos más diversos, habiéndose descrito más de 200 especies. Entre las especies más interesantes o más conocidas destacan:

  • Nummulites barroni
  • Nummulites hyalinus
  • Nummulites laevigata
  • Nummulites lenticulus
  • Nummulites niasi
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