Medalla de la Liberación de Roma

  • Italia
  • Conflicto: Defensa y toma de Roma 1849-1870
  • Antigüedad: 1870 – 151 años
  • Institución: Roma, 28 de septiembre de 1870
  • Grabador: Carlo Moscetti
  • Forma: Circular
  • Anverso: En el centro un escudo, sobre dos fasces cruzadas, con las siglas S•P•Q•R•, sobre el que se representa a Luperca amamantando a Rómulo y Remo. Bajo todo ello una corona de hojas de roble. Abajo dos pequeñas iniciales C.M.
  • Reverso: En el centro, rodeado por una corona de hojas de roble, la frase ROMA / RIVENDICATA / AI SUOI / LIBERATORI (Roma reclamada por sus libertadores). Arriba, cerrando la corona, una estrella de cinco puntas. Abajo en pequeño C. MOSCETTI
  • Cinta:
  • Tamaño: 31,6 mm de diámetro (sin cinta)
  • Grosor: 2,9 mm
  • Peso: 16 g
  • Material: Bronce

La medalla a los meritorios de la Liberación de Roma 1849-1870 (Medaglia ai benemeriti della Liberazione di Roma 1849-1870) fue una medalla otorgada por el Reino de Italia a quienes habían participado en las operaciones bélicas de la primera, segunda y tercera guerra de independencia encaminadas a la conquista y defensa de Roma.

Historia

En julio de 1870 comenzó la guerra franco-prusiana. A principios de agosto Napoleón III llamó para la guerra a la guarnición que defendía de un posible ataque italiano a los Estados Pontificios. Numerosas manifestaciones públicas demandaban que el gobierno italiano tomara Roma. Pero no se emprendió ninguna acción bélica directa hasta el derrumbamiento del Segundo Imperio Francés en la batalla de Sedán.Víctor Manuel II le envió una carta a Pío IX, en la que le pedía guardar las apariencias dejando entrar pacíficamente al ejército italiano en Roma, a cambio de ofrecer protección al Papa. Pero esté se negó rotundamente. El ejército italiano, dirigido por el general Raffaele Cadorna, cruzó la frontera papal el 11 de septiembre y avanzó lentamente hacia Roma, esperando que la entrada pacífica pudiera ser negociada. Sin embargo, el ejército italiano alcanzó la Muralla Aureliana el 19 de septiembre y sitió Roma.

El Papa, deseoso de mantener su soberanía, envió a sus Zuavos a oponer una resistencia más que simbólica, ante la imposibilidad de la victoria. El 20 de septiembre, después de tres horas de bombardeos, el ejército italiano consiguió abrir una brecha en la Muralla Aureliana (Breccia di Porta Pia).

Los Bersaglieri marcharon por la Vía Pía, después llamada Vía del XX de septiembre.  Las bajas de esta acción ascendieron a 49 soldados italianos y 19 zuavos pontificios muertos en combate.Tras un plebiscito, Roma y el Lacio se unieron a Italia.

File:BrecciaPortaPia.jpg

Histórica fotografía que muestra la Porta Pía y la brecha en la Muralla Aureliana con los impactos de la artillería real italiana

Víctor Manuel II le ofreció al Papa como compensación una indemnización y mantenerle como gobernante del Vaticano. Pero el Papa, que quería mantener el poder terrenal de la Iglesia, se negó, pues eso hubiera supuesto reconocer oficialmente al nuevo estado italiano y se declaró prisionero en el Vaticano. Además, sabiendo la influencia que tenía sobre los católicos, les prohibió a todos los católicos italianos votar en las elecciones del nuevo reino.Esta situación, llamada Cuestión Romana, no cambió hasta 1929, cuando Benito Mussolini y Pío XI firmaron los Pactos de Letrán y se produjo el reconocimiento mútuo y el nacimiento del Estado Vaticano.
El 24 de septiembre de 1870, tan sólo cuatro días después del asalto a la Puerta Pía, se instituyó la Medalla de la Liberación de Roma  por el Consejo de la Ciudad. Con ella se quería recompensar a aquellos que habían participado en la defensa de Roma en 1849 y en la toma de la Ciudad en 1870. Tenía tres categorías:

  • Oro: sólo se concedieron dos.
  • Plata: concedida a los 24 sobrevivientes de la batalla de Villa Glori y los grandes personajes del Risorgimento italiano.
  • Bronce: fue concedida a todos los soldados que habían participado en la campaña conducente a la ocupación de Roma.

La Medalla presenta en su anverso el escudo de armas de la ciudad de Roma cargado con el histórico acrónimo: S.P.Q.R. («Senatus Populus que Romanus»). Sobre el jefe una representación de la Loba Capitolina amamantando a los gemelos Rómulo y Remo. Le rodea una corona de roble y le cruzan en sotuer dos fasces romanos.En el reverso lleva las palabras en italiano: «La Roma reivindicada, a sus libertadores«. Le rodea una corona de laurel abierta en la parte superior para permitir alojar una estrella de cinco puntas que simboliza Italia. La cinta se compone de seis franjas rojas alternadas con cinco amarillas (los colores de la bandera de la ciudad de Roma). Se le añadieron diferentes barras de acción dependiendo de la campaña en la que se hubiera servido: 1848, 1849, 1867, 1870.

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