Melitella califórnica

  • Periodo: Cenozoico / Cuaternario / Pleistoceno
  • Antigüedad: 1 millón de años
  • Procedencia: Loures, Portugal
  • Orden: CLYPEASTEROIDA
  • Suborden: SCUTELLINA
  • Familia: MELLITIDAE
  • Género: Encope
  • Peso: 46 g
  • Tamaño: 74 x 72 x 7 mm

El género Encope se caracteriza principalmente por su tamaño medio a grande y caparazón aplanado, con 5 escotaduras ambulacrales abiertas o lúnulas variablemente cerradas; una lúnula posterior interambulacral cerrada que sobrepasa hacia adelante más de la m itad de la línea que une los extremos distales de los pétalos posteriores; lúnulas de forma y tamaño variable; sistema apical algo anterior con 5 poros genitales; pétalos bien formados, casi
cerrados; pétalos pares posteriores más largos; peristom a ligeramente anterior; surcos ambulacrales bifurcados; periproctó situado en la parte anterior de la pendiente o surco que llega a la lúnula posterior interna.
Estas características que lo ubican en Mellitidae, permiten también su separación morfológica de los géneros afines Mellita L. Agassiz, 1841; Leodia Gray, 1852 y Mellitella Duncan, 1889.
Así Mellita se reconoce por presentar 4 poros genitales y sólo las lúnulas pares ambulacrales; las lúnulas son angostas, alargadas y normalmente cerradas. Leodia se distingue por tener 4 poros genitales, 5 lúnulas ambulacrales angostas, alargadas y cerradas; pétalos pequeños y casi iguales y sistema apical ligeramente posterior. Son
diferentes de Mellitella en que este grupo presenta una lúnula interam bulacral posterior muy por debajo de los petaloides posteriores; sistema apical y peristoma ligeramente posterior y pétalos pares posteriores más cortos que los anteriores.

septiembre 2020
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