Lycoptera SP.

  • Periodo: Mesozoico / Cretácico superior
  • Antigüedad: 98 millones de años
  • Procedencia: Loures, Portugal
  • Reino: Animalia
  • Filo: Chordata
  • Clase: Actinopterygii
  • Infraclase: Teleostei
  • Superorden: Osteoglossomorpha
  • Orden: Lycopteriformes
  • Familia: Lycopteridae
  • Género: Lycoptera

Lycoptera es un género extinto de pez que vivió desde finales del Jurásico hasta el Cretácico en lo que hoy en día es China, Corea, Mongolia y Siberia. Es conocido de abundantes fósiles que representan dieciséis especies, las cuales constituyen un importante fósil guía usado para datar formaciones geológicas en China. Junto con el género Peipiaosteus, Lycoptera ha sido considerado como un miembro definitorio de la Biota de Jehol, un ecosistema prehistórico famoso por sus aves primitivas y dinosaurios emplumados, los cuales florecieron por 20 millones de años durante el Cretácico Inferior.

Las especies de Lycoptera corresponden a pequeños peces de agua dulce. Muchas especies se alimentaban de plancton, y tenían numeroso dientes diminutos. Unas pocas especies como L. gansuensis, L. muroii y L. sinensis tenían dientes mayores y probablemente se alimentaban de pequeños insectos y sus larvas.

Muchos especímenes preservan pequeños detalles e impresiones de los tejidos blandos. Lycoptera estaba cubierto con pequeñas escamas ovaladas de cerca de 1.2 milímetros de diámetro y, en vida se pudo haber parecido superficialmente al piscardo.

Los fósiles de Lycoptera son comúnmente hallados en grandes grupos, que fueron rápidamente enterrados juntos en sedimentos finos de los lagos. Esto probablemente indica que en vida eran muy gregarios, aglomerándose en cardúmenes.

Se han descrito dieciséis especies de Lycoptera, siendo nueve del Grupo Jehol.

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