Cruz de la batalla de Lenino

  • Denominación: Krzyz Bitwy pod Lenino
  • Fecha de creación: 26 de mayo de 1988 por el Parlamento polaco.
  • Otorgada a: Veteranos de la primera división de infantería polaca de T. Kosciuszko, que participó en la batalla bajo el pueblo de Lenino en la región de Mogilev (república Bielorrusia).
  • Anverso: dos, superpuestas entre sí, grandes cruces griegas de varios tamaños: los brazos de la cruz pequeña (inferior) son anchos y cortos, de los grandes (superiores): estrechos y largos. La imagen en relieve del águila sin corona cubre la sección central de la cruz superior.
  • Reverso: Inscripción «12 X-LENINO-1943».
  • Peso: 21 g
  • Tamaño: 36,2 x 36,2 mm (sin cinta)
  • Material: Metal plateado

La Batalla de Lenino fue un enfrentamiento táctico de la Segunda Guerra Mundial que tuvo lugar entre el 12 y el 13 de octubre de 1943, al norte de la aldea de Lenino, en la región de Mogilev en Bielorrusia. La batalla en sí era parte de una operación ofensiva soviética más grande de Spas-Demensk con el objetivo de despejar la orilla oriental del río Dnieper de las fuerzas alemanas y perforar la línea de defensas Panther-Wotan .

Si bien las fuerzas polacas y soviéticas lograron romper las defensas alemanas e infligir grandes bajas a los alemanes, no pudieron mantener el avance. Hubo una falla en la cooperación de otras unidades del Ejército Rojo , y una falta de apoyo de artillería o cobertura aérea cerrada causada por el actual contraataque panzer de la Wehrmacht contra el 10º Ejército de la Guardia al norte del 33º Ejército. La división se vio obligada a asumir posiciones defensivas, y se le ordenó mantener su posición debido a la llegada prevista en su sector del 6º Cuerpo de Caballería de la Guardia , que tenía la tarea de romper la posición defensiva alemana.

El alivio nunca llegó; Después de dos días, la 1.a División de Infantería Tadeusz Kościuszko de Polonia sufrió un 25% de bajas y tuvo que ser retirada, mientras que las fuerzas soviéticas restantes eran demasiado débiles para ampliar el avance alcanzado. La batalla es prominente en la historia militar polaca, ya que fue uno de los primeros enfrentamientos importantes de las Fuerzas Armadas polacas en el Este.

En el lado soviético de la línea del frente, el asalto principal debía ser llevado a cabo por la 1a División de Infantería Tadeusz Kościuszko polaca , ayudado por tanques del 1er Regimiento de tanques polacos, regimientos de artillería ligera de las 144 y 164 Divisiones de Infantería soviéticas, también como el 538º Regimiento de Morteros y la 67ª Brigada de Obuses de las reservas del Ejército. Ambos flancos de la división polaca debían ser asegurados por la 42.a Unión Soviética (asaltando la aldea de Sukhino) y la 290.a División de Fusileros (asaltando a Lenino ).

Sin embargo, la división polaca estaba seriamente mal equipada y mal entrenada, habiéndose formado solo cuatro meses antes de la batalla. [1] Además, las divisiones soviéticas se habían reducido a 4.000 hombres cada una al comienzo de la operación y su valor de combate era muy limitado.

Además de eso, la moral de la división polaca se vio seriamente socavada por el hecho de que la mayoría de sus soldados eran ex prisioneros del sistema de campo de concentración del Gulag soviético y unirse al ejército para ellos era una forma de escapar de las cárceles en lugar de luchar por su patria.

El lado alemán del frente estaba tripulado por elementos de las divisiones de infantería 113 y 337 . Las unidades alemanas estaban endurecidas por la batalla y, lo que es más importante, atrincheradas . Como los alemanes estaban al tanto de los planes polacos y soviéticos, reforzaron sus líneas en el área con elementos de la 36a división de infantería bajo Gottfried Fröhlich [3] justo un día antes del lanzamiento de la ofensiva.

La línea principal de defensas alemanas se extendía entre las colinas 217.6 cerca de Sukhino al norte y la colina 215.5 al norte de la ciudad de Lenino. El valle pantanoso del río Mereya (a menudo escrito como Miereja en la historiografía polaca), se encontraba frente a las posiciones alemanas. Si bien no era un gran obstáculo para la infantería, era imposible de atravesar para los tanques soviéticos.

Plan de batalla

La tarea principal de la 1.a División de Infantería polaca era romper las defensas alemanas en un frente de dos kilómetros en las proximidades de la aldea de Polzukhi y la colina 215.5. La brecha se ampliaría aún más por las divisiones soviética 42 y 290 de fusileros. En la segunda etapa de la operación, las fuerzas polacas debían alcanzar la línea del río Pnevka y luego continuar el asalto hacia Losiev y Churilov. Las fuerzas soviéticas debían ayudar a los polacos a alcanzar la línea del río Dnieper . [4] [5]

Batalla

Movimientos de apertura
Tres días antes de la batalla real, el 9 de octubre, el general Zygmunt Berling , el comandante de la Primera División polaca, ordenó un asalto de reconocimiento de fuerza en las líneas alemanas. El asalto falló debido a un fuerte bombardeo de artillería alemana, pero alarmó al cuartel general alemán de posibles acciones ofensivas en este sector del frente. Además, los alemanes informaron que no menos de 1,000 soldados polacos y soviéticos cruzaron las líneas antes de la batalla por temor a ser enviados de regreso al Gulag cuando terminara la guerra. [2] Como resultado, las fuerzas alemanas estaban al tanto de los preparativos y planes polacos y soviéticos.

Para el 11 de octubre, los planes para un asalto conjunto polaco-soviético estaban listos y enviados a varias subunidades que operaban en el área. La fuerza principal del asalto debía estar constituida por el 1º y 2º Regimientos de Infantería polacos, con el 3º Regimiento después del 2º en el sector norte. Las líneas enemigas quedarían paralizadas por una andanada que duraba 100 minutos. El asalto debía comenzar a las 9 de la mañana del 12 de octubre.

Reconocimiento vigente
Aunque los planes estaban listos, en la tarde del 11 de octubre, el comando soviético ordenó a los polacos que comenzaran el asalto antes de lo planeado, con otro intento de reconocimiento en vigor de las líneas alemanas a las 6 am del día siguiente. Las órdenes llegaron al primer batallón, primer regimiento de infantería solo dos horas antes de su asalto.

A las 5:50 am, el primer batallón dejó sus posiciones y comenzó a avanzar hacia el río Mereya y las trincheras alemanas ubicadas 200 metros más hacia el oeste. Con el apoyo de solo una fuerza simbólica de artillería divisional, las fuerzas del batallón se encontraron con una feroz resistencia alemana desde posiciones bien preparadas. La unidad logró llegar a la primera línea de trincheras, pero luego fue contraatacada y reprimida frente a las líneas alemanas. El batallón sufrió más del 50% de bajas, pero resistió en sus posiciones defensivas improvisadas durante tres horas, hasta que comenzó el asalto principal. Sin embargo, no pudo reconocer las líneas enemigas, y solo descubrió que las unidades alemanas eran mucho más fuertes de lo esperado. Además, el asalto prematuro notificó al cuartel general alemán del ataque planificado en esta área y les dio tiempo para prepararse.

Asalto principal
Durante el eventual asalto, poco fue de acuerdo al plan. [2] El bombardeo de artillería debía comenzar a las 8:20 am, pero se pospuso debido a la espesa niebla. Debían durar 100 minutos, pero el comandante del 33 Ejército soviético , el general Vasili Nikolaevich Gordov , lo suspendió después de menos de una hora, creyendo que las líneas alemanas ya habían sido destruidas por los lanzacohetes Katyusha soviéticos.

El asalto de infantería comenzó a las 10 de la mañana. Una línea constante de tropas polacas del 1er Regimiento llegó a las líneas del 1er batallón, y luego la primera línea de trincheras alemanas casi sin oposición. Sin embargo, las fuerzas alemanas simplemente se habían retirado a la segunda línea debido al bombardeo de artillería, lo que permitió a sus fuerzas evitar pérdidas. En los campos abiertos entre las líneas alemanas, la infantería polaca estaba siendo diezmada por fuego concentrado de ametralladoras alemanas. Si bien la segunda línea también fue capturada, esta victoria tuvo un precio: las unidades soviéticas que debían cubrir ambos flancos de la infantería polaca no abandonaron sus posiciones iniciales y la punta de lanza polaca sufrió grandes pérdidas tanto por las ametralladoras como por el fuego amigo de Artillería soviética.

Al 2º Regimiento en el flanco norte le fue un poco mejor. Llegó a la primera línea alemana casi sin oposición y al mediodía, había logrado capturar el pueblo de Polzukhi, que se encontraba entre la primera y segunda línea de trincheras alemanas. Las unidades alemanas contraatacaron y se produjo una lucha cuerpo a cuerpo por la aldea en llamas. Si bien finalmente fue asegurado por una maniobra de flanco del 3er batallón, el regimiento sufrió enormes pérdidas. Además de eso, los suministros del ejército no llegaron a las unidades de combate y la mayoría de sus compañías carecían de municiones. Debido a eso, cualquier avance adicional tuvo que ser detenido. Mientras tanto, el 1er Regimiento fue amenazado por una fuerte posición alemana en el pueblo de Trigubovo en su flanco izquierdo. La aldea debía ser asegurada por la 290 División de Infantería soviética, que sin embargo no logró alcanzar este objetivo. Después de intensos combates, la aldea se aseguró alrededor del mediodía, pero luego la logística falló y los suministros de municiones del regimiento también se agotaron.

Al mediodía, aunque la Primera División polaca había logrado golpear una cuña de tres kilómetros de profundidad en las líneas alemanas, el asalto tuvo que ser detenido. Los tanques soviéticos, que debían apoyar el avance, no cruzaron el río Mereya y ambas divisiones soviéticas fueron detenidas cerca de sus líneas iniciales. Solo después del mediodía los tanques comenzaron a cruzar el río. Mientras los puentes improvisados ​​fueron preparados por ingenieros, los caminos que conducían al río eran pantanosos. La segunda compañía de tanques perdió cinco tanques por mal funcionamiento, dos por fuego enemigo, mientras que los tres restantes no pudieron alcanzar los cruces del río. La primera compañía de tanques debía cruzar el río a través de un puente en Lenino. Además, su avance fue detenido por el bombardeo aéreo alemán, sufriendo más pérdidas durante las batallas por Polzukhi y Trigubovo. El pantanoso valle del río también resultó ser un problema para la artillería: los soldados de infantería debían transportar pistolas y morteros de infantería ligera, ya que el transporte con ruedas no podía cruzar el obstáculo.

Contraataque
A las 2 de la tarde, la niebla disminuyó y la 337a División de Infantería alemana lanzó un contraataque. Ayudada por la Luftwaffe y las reservas del 39º Cuerpo alemán, la formación asaltó posiciones polacas en Trigubova, que estaban en manos del 2º batallón del 1er Regimiento. El ataque inicial se aplazó, pero al final los tanques alemanes y la superioridad aérea completa obligaron a los polacos a abandonar sus posiciones. El 3er batallón intentó recuperar la aldea, pero fracasó. Los alemanes también atacaron posiciones polacas en la colina y los empujaron hacia el este. El primer regimiento comenzó a perder cohesión, el caos aumentó aún más cuando su oficial al mando desapareció y tuvo que ser reemplazado por el coronel Bolesław Kieniewicz , un oficial soviético de ascendencia polaca. Las posiciones del 2º Regimiento también estaban siendo atacadas de frente y desde los flancos. Un fuerte aluvión de obuses soviéticos impidió que la unidad fuera completamente rodeada y destruida. Sin embargo, las pérdidas fueron pesadas y el regimiento perdió la aldea de Polzukhi.

Refuerzos
Por la noche quedó claro que las líneas polacas no podrían resistir por mucho más tiempo. El general Berling decidió relevar al 1er Regimiento y reemplazarlo con tropas frescas del 3er Regimiento, hasta entonces en reserva. El 1.er Regimiento había comenzado la batalla con 2.800 soldados, para ese momento se redujo a solo 500.

A las 7:20 pm, el 3er Regimiento, apoyado por los 16 tanques restantes del 1er Regimiento de Tanques, reanudó el asalto. Sin embargo, para entonces, las defensas alemanas en la segunda línea se fortalecieron y resultaron inexpugnables. Una serie de ataques y contraataques resultaron costosos para ambas partes, pero cambiaron poco: a pesar de los combates cerrados durante toda la noche, las aldeas de Trigubovo y Polzukhi permanecieron en manos alemanas.

En la noche del 12 de octubre, las tropas de exploración polacas lanzaron un asalto sorpresa en la aldea de Tregubova y destruyeron con éxito la sede de la 337a División de Infantería alemana. Los alemanes reaccionaron enviando algunas tropas alemanas de habla polaca a la formación de los polacos para sorprender y derrotar a las tropas polacas. Algunos oficiales y soldados polacos fueron asesinados en la acción; también lo fueron todos los infiltrados alemanes. [6]

Día dos
En este momento, la situación se volvió claramente desfavorable para los combatientes soviéticos y polacos. La esperada ofensiva alemana sorpresa de Lenino se perdió, y las fuerzas polacas y soviéticas también sufrieron pérdidas considerables. La munición de artillería también era insuficiente, y la línea de frente inestable y complicada neutralizó la ventaja soviética en la fuerza de artillería. Sin embargo, el comandante soviético VN Gordov todavía creía que podían avanzar con un esfuerzo ofensivo. Zygmunt Berling creía que con el número de bajas en ambos lados se había perdido la ventaja soviética y, en cambio, deberían cambiar a un modo defensivo; su sugerencia fue rechazada unilateralmente. Entonces, en la mañana del 13 de octubre, Gordov continuó la ofensiva.

Berling, en sus memorias, fue muy crítico con la terquedad de Gordov en esta situación:

«No importa si la razón fue la estupidez o cualquier otro motivo, el hecho de Gordov de continuar la ofensiva fue un acto de locura.»

Zygmunt Berling
Berling no se detuvo. Utilizando su autoridad del comandante de una fuerza extranjera, Berling llamó directamente a Alexander Vasilevsky, Jefe del Estado Mayor Soviético, para informar sobre esta situación. Vasilevsky estuvo de acuerdo con Zygmunt Berling y prometió contarle rápidamente a Stalin sobre esto, pero sugirió que Berling no debería decirle a Gordov sobre esta conversación telefónica. Mientras esperaba la respuesta de Stavka , la 1.a División polaca aún tenía que luchar. A pesar de enviar dos brigadas motorizadas del 5. ° Cuerpo Motorizado al campo de batalla, la fuerza polaca y soviética no pudo obtener ganancias notables. Tuvieron que cambiar a la defensa para defenderse de los contraataques de la 25 División Panzer alemana. [8]

Finalmente, a las 5:00 pm, llegó la respuesta de Stavka. En el mensaje, Stalin criticó duramente a Gordov por su error y exigió que, antes de las 17:00 del 14 de octubre, Gordov tuviera que enviar a la 164a División de Infantería soviética para reemplazar a las tropas polacas en el campo de batalla. La división polaca fue enviada de regreso al Estado Mayor para ser complementada y reforzada. La ofensiva de Lenino fue suspendida permanentemente. [9]

Consecuencias

Resultados y bajas

La división polaca había mantenido su sector durante dos días, a pesar de sufrir grandes pérdidas, después de lo cual fue devuelto al segundo escalón del Frente para su reconstrucción. En total, la 1ª División perdió aproximadamente el 25-33% de su personal en un día. [10] Las pérdidas alcanzaron a casi 3.000 hombres: 502 muertos en acción , 1.776 heridos y 663 capturados o desaparecidos. No fue sino hasta la primavera del año siguiente que la división pudo volver a usarse en combate.

A pesar de las grandes pérdidas, las tropas soviético-polacas lograron mantener la cabeza de puente de Lenino, que más tarde desempeñó un papel considerable en la Operación Bagration .

Las pérdidas alemanas también fueron pesadas y se informó que alcanzaron 1.500, además de 326 soldados alemanes hechos prisioneros . La Wehrmacht también sufrió grandes pérdidas de equipamiento: 72 ametralladoras, 42 piezas de artillería, dos tanques y cinco aviones.

Evaluación
En el aspecto militar, el plan para capturar la base de cabeza de puente de Lenino era razonable, pero el momento de la ofensiva no era adecuado. Al final de la ofensiva de Smolensk, el Ejército Rojo en este sector estaba agotado: la fuerza de trabajo restante total de dos divisiones soviéticas en Lenino era solo de 9.126 miembros del personal, aproximadamente 2/3 de la fuerza de la Primera División de Polonia. La fuerza polaca, a pesar de su alta moral y su fuerte fuerza de voluntad, tenía poca experiencia y estaba inadecuadamente entrenada. Varias acciones de exploración polacas también permitieron a los alemanes predecir los objetivos y las metas de la ofensiva de Lenino.

La terquedad de VN Gordov también contribuyó a las altas bajas de las tropas soviéticas y polacas. A finales del 12 de octubre, las bajas de las tropas soviéticas y polacas ya habían sido inaceptables, y la importante altura de la colina 217.6 no se podía tomar aunque la última fuerza reservada ya se había agotado. En ese momento, Gordov debería haber suspendido la ofensiva para reorganizar y reabastecer a sus tropas agotadas, pero no lo hizo. Las graves faltas de Gordov fueron criticadas violentamente por Berling, comandante de las fuerzas polacas, e incluso por Stalin.

La línea de frente alemana no era fuerte; Sin embargo, tenían considerables fuerzas de reserva y un profundo sistema de defensa. Los bunkers, fogatas y trincheras se organizaron cuidadosamente. Por lo tanto, los alemanes lograron estabilizar rápidamente la situación y realizar contraataques efectivos. Además, el comandante alemán Robert Martinek también reconoció la importancia de la colina 217.6: desde esta colina, los alemanes podían cubrir un área grande y atacar directamente a toda la ciudad de Lenino usando artillería. Hill 217.6 más tarde les daría a los soviéticos muchas dificultades y dificultades hasta su bombardeo por una gran andanada de Katyusha en junio de 1944.

Influencia
Aunque fue un fracaso táctico y estratégico, la batalla fue presentada como un éxito por la propaganda soviética, ya que fue la primera batalla de las fuerzas polacas respaldadas por los soviéticos. De hecho, la batalla, aunque sangrienta, resultó una victoria política para la Unión de Patriotas Polacos (ZPP), creada por los soviéticos, cuyo objetivo era presentarse como una verdadera autoridad de una futura Polonia, una alternativa al legítimo gobierno polaco en el exilio . Los líderes del ZPP querían demostrar antes de la conferencia de Teherán que las unidades polacas en la URSS podrían desempeñar un papel activo en la lucha contra los alemanes. En este sentido, el uso de una división apenas entrenada en asaltos infructuosos a menudo se describía como una manifestación política en lugar de una operación militar. La batalla fue representada como una victoria, un «gran y significativo evento en la historia de Polonia», un «hito en la lucha polaca contra el fascismo» y un «sello sobre el polaco-soviético hermandad de armas «por la propaganda soviética. ebido a las fuertes bajas de las fuerzas polacas, muchos autores lo describieron como «carnicería» o «baño de sangre sin sentido» o usando a los soldados polacos como carne de cañón , cuestionando las verdaderas razones detrás del envío de la 1ra División apenas entrenada en batalla sin el apoyo adecuado y sin objetivos claros. Algunos autores llegan a sugerir que la decisión fue un intento deliberado de exterminar aún más a los polacos en la Unión Soviética, similar a la masacre de Katyn , pero esta vez por manos alemanas.

Después de la victoria de las tropas checoslovacas en la batalla de Sokolovo, esta fue la segunda vez que una fuerza extranjera entrenada por la Unión Soviética participó en el frente germano-soviético . En comparación, la circunstancia de la fuerza polaca era bastante diferente de la de sus camaradas checoslovacos. A mediados de 1941, la Unión Soviética también acordó ayudar a formar el Ejército de Anders , una fuerza polaca formada por el general Władysław Anders de los ciudadanos polacos capturados por los soviéticos en 1939-1941 y liberados después de que los soviéticos fueron atacados por sus antiguos aliados alemanes. . Sin embargo, debido a las diferencias de opiniones y a la renuencia de Anders a poner en combate a sus tropas desnutridas, sin entrenamiento y sin equipo, estas fuerzas polacas no participaron en la lucha en el territorio soviético. Finalmente, a principios de 1942, las tropas de Anders fueron evacuadas a Irán , convirtiéndose en las Fuerzas Armadas polacas en Occidente para luchar junto a las fuerzas británicas en Europa. Muchos de los prisioneros liberados que no pudieron unirse a Anders en la evacuación, se unieron a la fuerza polaca formada por el general Zygmunt Berling , que había desertado del ejército de Anders. Estos se convirtieron en el Primer Ejército Polaco y el Segundo Ejército Polaco bajo el mando soviético. Esta fuerza polaca, a veces llamada «Ejército de Berling», jugó un papel importante en la lucha contra la Alemania nazi y la captura de Berlín.

Conmemoración
Después de la guerra, el pueblo de Trigubovo pasó a llamarse Kostyushko , una versión en ruso del nombre de Tadeusz Kościuszko , el nombre de la división polaca. El 7 de octubre de 1950, las autoridades de la República Popular de Polonia declararon oficialmente el «Día del Ejército polaco» el aniversario de la batalla. En 1989, cuando Polonia abandonó el Pacto de Varsovia y la esfera de influencia soviética, el día fue reemplazado por el Día de la preguerra del Ejército polaco, fecha del 15 de agosto, que conmemora la Batalla de Varsovia en 1920.

diciembre 2019
L M X J V S D
« Jul    
 1
2345678
9101112131415
16171819202122
23242526272829
3031