Medalla del Corazón Púrpura

  • EE.UU.
  • Conflicto: Guerra de Vietnam
  • Institución: 7 de agosto de 1782 por George Washington como Insignia de Mérito Militar
  • Número total de concesiones en esta guerra: 351.794
  • Concesión de esta pieza: 1975
  • Antigüedad: 45 años
  • Fabricante: Marcado en el broche (LI-GI), H.L.I. Lordship Industries of Hauppauge, L.I.
  • Forma: Corazón
  • Anverso: En el centro un corazón de esmalte púrpura con el perfil del general George Washington a izquierda, rodeado por un borde dorado. Arriba el escudo de armas de George Washington entre ramas de laurel.
  • Reverso: Las palabras FOR MILITARY MERIT (Por mérito militar) debajo del escudo de armas.
  • Cinta: con hojas de roble por segunda concesión.
  • Tamaño: 36 x 46 mm (sin cinta)
  • Grosor: 6,1 mm
  • Peso: 35 g
  • Material: Metal y esmalte

El Corazón Púrpura es una condecoración militar de los Estados Unidos que se otorga en nombre del Presidente a los heridos o muertos durante el servicio, el 5 de abril de 1917 o después, en el ejército de los Estados Unidos. Con su precursor, la Insignia del Mérito Militar, que tomó la forma de un corazón hecho de tela púrpura, el Corazón Púrpura es el premio militar más antiguo que aún se otorga a los miembros de las fuerzas armadas de los Estados Unidos – el único premio anterior fue el obsoleto Medallón de Fidelidad. El Salón Nacional de Honor del Corazón Púrpura está ubicado en New Windsor, Nueva York.
El Corazón Púrpura original, designado como la Insignia del Mérito Militar, fue establecido por George Washington – entonces comandante en jefe del Ejército Continental – por orden de su cuartel general en Newburgh, Nueva York, el 7 de agosto de 1782. La Insignia al Mérito Militar sólo fue otorgada a tres soldados de la Guerra Revolucionaria por el propio Washington. Washington autorizó a sus oficiales subordinados a expedir Insignias al Mérito según fuera apropiado. Aunque nunca fue abolida, la concesión de la insignia no fue propuesta de nuevo oficialmente hasta después de la Primera Guerra Mundial.

El 10 de octubre de 1927, el Jefe del Estado Mayor del Ejército, el General Charles Pelot Summerall, ordenó que se enviara un proyecto de ley al Congreso «para revivir la Insignia del Mérito Militar». El proyecto de ley fue retirado y la acción en el caso cesó el 3 de enero de 1928, pero la oficina del Ayudante General recibió instrucciones de archivar todos los materiales recogidos para su posible uso futuro. Una serie de intereses privados buscaban que la medalla fuera reinstaurada en el Ejército; esto incluía a la junta directiva del Museo del Fuerte Ticonderoga en Ticonderoga, Nueva York.

El 7 de enero de 1931, el sucesor de Summerall, el general Douglas MacArthur, reabrió confidencialmente el trabajo en un nuevo diseño, con la participación de la Comisión de Bellas Artes de Washington. Elizabeth Will, especialista en heráldica del ejército en la Oficina del Intendente General, fue nombrada para rediseñar la recién resucitada medalla, que pasó a conocerse como el Corazón Púrpura. Utilizando las especificaciones generales que se le proporcionaron, Will creó el boceto del diseño de la actual medalla del Corazón Púrpura. El nuevo diseño, que exhibe un busto y un perfil de George Washington, se emitió en el bicentenario del nacimiento de Washington. El obituario de Will, en la edición del 8 de febrero de 1975 del periódico The Washington Post, refleja sus muchas contribuciones a la heráldica militar.
La Comisión de Bellas Artes solicitó modelos de yeso de tres destacados escultores para la medalla, seleccionando el de John R. Sinnock de la Casa de la Moneda de Filadelfia en mayo de 1931. Por Orden Ejecutiva del Presidente de los Estados Unidos, el Corazón Púrpura fue revivido en el 200 aniversario del nacimiento de George Washington, por respeto a su memoria y a sus logros militares, por la Orden General Nº 3 del Departamento de Guerra, de fecha 22 de febrero de 1932.

Los criterios fueron anunciados en una circular del Departamento de Guerra fechada el 22 de febrero de 1932, y se autorizó la concesión a los soldados, a petición suya, que hubieran recibido el Certificado de Citación por Servicio Meritorio, Cinta de Heridas del Ejército, o que hubieran sido autorizados a llevar Chevrones de Heridas después del 5 de abril de 1917, el día antes de que los Estados Unidos entraran en la Primera Guerra Mundial. Durante el primer período de participación americana en la Segunda Guerra Mundial (8 de diciembre de 1941 – 22 de septiembre de 1943), el Corazón Púrpura fue otorgado tanto por las heridas recibidas en acción contra el enemigo como por el meritorio cumplimiento del deber. Con el establecimiento de la Legión del Mérito, por una ley del Congreso, se abandonó la práctica de otorgar el Corazón Púrpura por servicios meritorios. Por la Orden Ejecutiva 9277, de fecha 3 de diciembre de 1942, la condecoración se aplicó a todos los servicios; la orden exigía una aplicación uniforme razonable de los reglamentos de cada uno de los servicios. Esta orden ejecutiva también autorizó la condecoración sólo para las heridas recibidas. Para el personal militar y civil durante la Segunda Guerra Mundial, para cumplir con la elegibilidad para el Corazón Púrpura, AR 600-45, de fecha 22 de septiembre de 1943 y 3 de mayo de 1944, se requería la identificación de las circunstancias.

Después de que el premio fuera reautorizado en 1932, algunos militares estadounidenses heridos en conflictos anteriores a la primera guerra mundial solicitaron y obtuvieron el Corazón Púrpura: «…veteranos de la Guerra Civil y de las Guerras Indias, así como de la Guerra Hispano-Americana, la Expedición de Socorro a China (Rebelión de los Bóxers), y la Insurrección Filipina también fueron premiados con el Corazón Púrpura. Esto se debe a que el reglamento original que rige la concesión del Corazón Púrpura, publicado por el Ejército en 1932, establecía que cualquier soldado que hubiera sido herido en cualquier conflicto en el que participara personal del Ejército de los Estados Unidos podría solicitar la nueva medalla. Sólo había dos requisitos: el solicitante debía estar vivo en el momento de la solicitud (no se permitía la concesión de premios póstumos) y debía demostrar que había recibido una herida que requería tratamiento por parte de un oficial médico».

Sujeto a la aprobación del Secretario de Defensa, la Orden Ejecutiva 10409, de fecha 12 de febrero de 1952, revisó las autorizaciones para incluir a los Secretarios de Servicio. Con fecha 25 de abril de 1962, la Orden Ejecutiva 11016, incluía disposiciones para la concesión póstuma del Corazón Púrpura. Con fecha 23 de febrero de 1984, la Orden Ejecutiva 12464, autorizó la concesión del Corazón Púrpura como resultado de ataques terroristas, o mientras se prestaba servicio como parte de una fuerza de mantenimiento de la paz, con posterioridad al 28 de marzo de 1973.

El 13 de junio de 1985, el Senado aprobó una enmienda al proyecto de ley de autorización de la defensa de 1985, que cambió la precedencia de la concesión del Corazón Púrpura, de inmediatamente encima de la Medalla de Buena Conducta a inmediatamente encima de las Medallas por Servicio Meritorio. La Ley Pública 99-145 autorizó la concesión de la condecoración por heridas recibidas como resultado de fuego amigo. La Ley Pública 104-106 amplió la fecha de elegibilidad, autorizando la concesión del Corazón Púrpura a un ex prisionero de guerra que fue herido después del 25 de abril de 1962. La Ley de Autorización de la Defensa Nacional para el Año Fiscal 1998 (Ley Pública 105-85) modificó los criterios para suprimir la autorización para conceder el Corazón Púrpura a cualquier ciudadano estadounidense no militar que prestara servicio bajo la autoridad competente en cualquier calidad en las Fuerzas Armadas. Este cambio fue efectivo el 18 de mayo de 1998.

Durante la Segunda Guerra Mundial, se fabricaron 1.506.000 medallas de Corazón Púrpura, muchas de ellas anticipándose a las bajas estimadas como resultado de la planeada invasión aliada de Japón. Al final de la guerra, incluso teniendo en cuenta las medallas perdidas, robadas o desperdiciadas, quedaban casi 500.000. Hasta la fecha, el total combinado de bajas militares estadounidenses de los setenta años posteriores al final de la Segunda Guerra Mundial -incluidas las guerras de Corea y Vietnam- no ha superado esa cifra. En el año 2000, quedaban 120.000 medallas de Corazón Púrpura en stock. El excedente existente permitió a las unidades de combate en Irak y Afganistán tener a mano Corazones Púrpuras para su entrega inmediata a los soldados heridos en el campo.

La sección «Historia» de la edición de noviembre de 2009 de National Geographic estimó el número de Corazones Púrpuras dados. Por encima de las estimaciones, el texto dice, «Cualquier recuento de Corazones Púrpuras es una estimación. Los premios se dan a menudo durante los conflictos; los registros no siempre son exactos». Las estimaciones son las siguientes:

  • Primera Guerra Mundial: 320.518
  • Segunda Guerra Mundial: 1.076.245
  • Guerra de Corea: 118.650
  • Guerra de Vietnam: 351.794
  • Guerra del Golfo Pérsico: 607
  • Guerra de Afganistán: 7.027 (al 5 de junio de 2010)
  • Guerra de Irak: 35.321 (al 5 de junio de 2010)

El 7 de agosto de cada año se reconoce como «Día Nacional del Corazón Púrpura».

Criterios
El Corazón Púrpura se otorga en nombre del Presidente de los Estados Unidos a todo miembro de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos que, mientras prestaba servicio bajo la autoridad competente en cualquier calidad en una de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos después del 5 de abril de 1917, haya sido herido o muerto. Entre los ejemplos concretos de servicios que justifican el Corazón Púrpura se incluyen:

  • a) cualquier acción contra un enemigo de los Estados Unidos;
  • b) cualquier acción con una fuerza armada contraria de un país extranjero en el que las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos estén o hayan estado involucradas;
  • c) mientras sirva con fuerzas extranjeras amigas involucradas en un conflicto armado contra una fuerza armada opuesta en la que los Estados Unidos no sean parte beligerante;
  • d) como resultado de un acto de cualquiera de tales enemigos o fuerzas armadas opuestas; o
  • e) como resultado de un acto de cualquier fuerza extranjera hostil.

Las dos letras c) y e) fueron añadidas por la Orden Ejecutiva 11016 el 25 de abril de 1962, ya que el personal de servicio de los Estados Unidos estaba siendo enviado a Vietnam del Sur durante la guerra de Vietnam como asesores militares en lugar de combatientes. Como muchos estaban siendo muertos o heridos mientras prestaban servicio en esa calidad en Vietnam del Sur, y como los Estados Unidos no participaban formalmente en la guerra (hasta 1965), no había ningún «enemigo» que satisficiera el requisito de una herida o muerte recibida «en acción contra un enemigo». En respuesta, el Presidente John F. Kennedy firmó la orden ejecutiva que concedía a cualquier persona herida o muerta «mientras prestaba servicio en fuerzas extranjeras amigas» o «como resultado de la acción de una fuerza extranjera hostil».

Después del 28 de marzo de 1973, puede concederse como resultado de un ataque terrorista internacional contra los Estados Unidos o una nación extranjera amiga de los Estados Unidos, reconocido como tal ataque por el Secretario del Ejército, o conjuntamente por los Secretarios de los servicios armados separados interesados si personas de más de un servicio resultan heridas en el ataque. También puede ser otorgado como resultado de operaciones militares mientras se sirve fuera del territorio de los Estados Unidos como parte de una fuerza de mantenimiento de la paz.

El Corazón Púrpura difiere de la mayoría de las otras decoraciones en que un individuo no es «recomendado» para la condecoración, sino que tiene derecho a ella al cumplir con criterios específicos. El Corazón Púrpura se otorga por la primera herida sufrida en las condiciones indicadas arriba, pero por cada premio subsiguiente se lleva un racimo de hojas de roble o una estrella de 8mm en lugar de otra medalla. No se otorgará más de un premio por más de una herida o lesión recibida en el mismo instante.

Una «herida» se define como una lesión en cualquier parte del cuerpo por una fuerza o agente externo, sufrida bajo una o más de las condiciones indicadas anteriormente. No se requiere una lesión física; sin embargo, la herida por la que se concede la indemnización debe haber sido tratada por un oficial médico y los registros del tratamiento médico de las heridas o lesiones recibidas en la acción deben haber pasado a ser un asunto de registro oficial. Al contemplar la concesión de esta condecoración, la cuestión clave que deben tener en cuenta los comandantes es el grado en que el enemigo causó la lesión. El hecho de que el destinatario propuesto participase en operaciones de combate directas o indirectas es un requisito previo necesario, pero no es la única justificación para la concesión de la condecoración. El Corazón Púrpura no se otorga por lesiones no relacionadas con el combate.

Las lesiones relacionadas con el enemigo que justifican la concesión del Corazón Púrpura incluyen:

  • Lesiones causadas por balas, metralla u otros proyectiles creados por la acción enemiga.
  • Lesiones causadas por minas terrestres, minas navales o trampas colocadas por el enemigo.
  • Lesiones causadas por agentes químicos, biológicos o nucleares liberados por el enemigo.
  • Lesiones causadas por accidentes de vehículos o aeronaves como resultado de disparos del enemigo.
  • Lesiones por conmoción cerebral causadas como resultado de explosiones generadas por el enemigo.

Entre las lesiones o heridas que no reúnen los requisitos para recibir el Corazón Púrpura se incluyen las lesiones por congelación o por pie de trinchera; los golpes de calor; las intoxicaciones alimentarias no causadas por agentes enemigos; los agentes químicos, biológicos o nucleares no liberados por el enemigo; la fatiga de la batalla; las enfermedades no causadas directamente por agentes enemigos; los accidentes, incluyendo las heridas por explosivos, aviones, vehículos y otras heridas accidentales no relacionadas o causadas por la acción del enemigo; las heridas autoinfligidas (por ejemplo un soldado dispara accidental o intencionadamente su propia arma y la bala golpea su pierna), excepto cuando se encuentra en el fragor de la batalla, y que no impliquen una negligencia grave; trastornos de estrés postraumático; y lesiones por salto no causadas por la acción del enemigo.

No se pretende que se haga una interpretación tan estricta del requisito de que la herida o lesión sea causada por un resultado directo de una acción hostil que impida que la indemnización se conceda al personal merecedor. Los comandantes también deben tener en cuenta las circunstancias que rodean a una herida, incluso si parece cumplir los criterios. En el caso de un individuo herido mientras hacía un aterrizaje con paracaídas desde una aeronave que había sido derribada por fuego enemigo; o, un individuo herido como resultado de un accidente de vehículo causado por fuego enemigo, la decisión se tomará a favor del individuo y se otorgará la indemnización. Asimismo, las personas heridas o muertas como resultado del «fuego amigo» en el «calor de la batalla» recibirán el Corazón Púrpura siempre y cuando el proyectil o agente «amigo» haya sido lanzado con la plena intención de infligir daños o destruir tropas o equipos enemigos. Las personas que resulten heridas como consecuencia de su propia negligencia, por ejemplo, al conducir o caminar por una zona no autorizada que se sabe que ha sido minada o colocada fuera de los límites o al buscar o recoger municiones sin estallar como recuerdos de guerra, no recibirán el Corazón Púrpura, ya que es evidente que no resultaron heridas como consecuencia de una acción enemiga, sino más bien por su propia negligencia.

Por lo general, los animales no pueden optar al Corazón Púrpura; sin embargo, ha habido raros casos en que animales con rango militar fueron honrados con el premio. Un ejemplo incluye el caballo Sargento Temerario durante la Guerra de Corea.

Elegibilidad anterior
De 1942 a 1997, el personal no militar que servía o estaba estrechamente afiliado a las fuerzas armadas –como empleados del gobierno, trabajadores de la Cruz Roja, corresponsales de guerra y similares– podía recibir el Corazón Púrpura tanto en tiempos de paz como en conflictos armados. Entre los primeros en recibir el premio estuvieron nueve bomberos del Departamento de Bomberos de Honolulú (HFD) muertos o heridos en tiempo de paz mientras combatían los incendios en el campo de Hickam durante el ataque a Pearl Harbor. Unos 100 hombres y mujeres recibieron el premio, el más famoso de ellos fue el periodista Ernie Pyle, que recibió un Corazón Púrpura póstumo del Ejército después de morir a causa del fuego de ametralladoras japonesas en el Teatro del Pacífico, cerca del final de la Segunda Guerra Mundial. Antes de su muerte, Pyle había visto y experimentado el combate en el Teatro Europeo, mientras acompañaba y escribía sobre los soldados de infantería para la gente de su país. Los que sirven en la Marina Mercante no son elegibles para el premio. Durante la Segunda Guerra Mundial, los miembros de este servicio que cumplían con los criterios del Corazón Púrpura recibieron una Medalla de Marino Mercante en su lugar.

Los más recientes Corazones Púrpuras presentados a personal no militar ocurrieron después de los ataques terroristas en las Torres Khobar, Arabia Saudita, en 1996; por sus lesiones, unos 40 empleados de la administración pública de los Estados Unidos recibieron el premio.

Sin embargo, en 1997, a instancias de la Orden Militar del Corazón Púrpura, el Congreso aprobó una ley que prohíbe la concesión del Corazón Púrpura al personal no militar en el futuro. Los empleados civiles del Departamento de Defensa de los Estados Unidos que resulten muertos o heridos como consecuencia de acciones hostiles podrán recibir la nueva Medalla de la Defensa de la Libertad. Este premio se creó poco después de los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001.

Repeticiones
Hojas de roble en el Ejército y la Fuerza Aérea, y estrellas de cinco puntas en la Marina, el Cuerpo de Marines y la Guardia Costera.

Escudo de armas de la familia Washington

Se utilizó por primera vez para identificar a la familia en el siglo XII, cuando la familia tomó posesión del Washington Old Hall en el condado de Durham, Inglaterra, antes de dirigirse a la colonia de Virginia en el siglo XVII con el bisabuelo de George Washington.

El diseño (tres estrellas rojas sobre dos barras rojas horizontales sobre fondo blanco) se ha utilizado desde 1938 como base para el escudo de armas y la bandera del Distrito de Columbia. También se encuentra en el Corazón Púrpura.

Se dice que estos elementos también han inspirado el diseño de «estrellas y rayas» de la bandera de los Estados Unidos. Sin embargo, a pesar de cierta similitud visual, hay «poca o ninguna evidencia» que apoye la supuesta conexión. La Enciclopedia Digital de George Washington, publicada por la Biblioteca Nacional Fred W. Smith para el Estudio de George Washington en Mount Vernon, lo llama un «mito perdurable» respaldado por «ninguna evidencia discernible». En cambio, la historia parece haberse originado en la obra Washington de 1876: Un drama en cinco actos, del poeta inglés Martin Farquhar Tupper, y se popularizó aún más a través de la repetición en la revista infantil St. Nicholas.

Descripción
Sobre campo de argén (plata) dos franjas horizontales de gules (rojo). En jefe (tercio superior) tres mullet (estrellas de puntas rectas) de gules.

Historia
La familia Washington remonta sus raíces a Sir William de Hertburn, a quien se le concedió el señorío de Wessyngton en el noreste de Inglaterra y adoptó el nombre de la finca. Las primeras armas mostraron un león desenfrenado en 1203 y evolucionaron dramáticamente en el siguiente siglo y medio a través de alianzas y adquisiciones. En 1346, se registra un diseño similar para el bisnieto de Sir William de Wessyngton con las dos barras horizontales debajo de tres mújoles aunque los colores están invertidos. A finales del siglo XIV, se registra que el diseño actual es usado por la familia. La familia se dispersó en varias partes del país durante el siguiente siglo. Una rama de la familia se mudaría a la Colonia de Virginia establecida en Northamptonshire, Inglaterra. En 1592, Robert Cook, Rey de Armas de Clarenceux confirma a Lawrence Washington de Sulgrave Manor el actual escudo de armas.

En una carta fechada el 7 de diciembre de 1791, George Washington recibió la confirmación de Sir Isaac Heard, Garter Principal King of Arms del Colegio de Armas de Londres. Él responde que «las armas son las mismas que se tienen aquí por la familia». El Presidente usó el escudo de armas en muchos lugares alrededor de su casa en Mount Vernon incluyendo en varios artículos personales así como en los uniformes de librea de sus sirvientes ya que esta era una práctica común antes de la Revolución Americana entre los dueños de plantaciones ricas.

Variaciones y armas similares
Algunas autoridades en el siglo XII mostraban las armas con los colores invertidos. Un escudo de armas casi idéntico fue utilizado por la familia Le Moyne, que fue descrita como propietarios de tierras en Grafham en Huntingdonshire en el reinado de Enrique II. El sello de la Universidad de Washington en St. Louis, desarrollado en 1896, utiliza elementos del escudo de armas de George Washington.

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