Cruz de Guerra 1914-1917

  • Francia
  • Época: Primera Guerra Mundial
  • Antigüedad: 1917 – 103 años
  • Creación: 2 de abril de 1915
  • Primera concesión: 23 de febrero de 1915 (antes de su creación oficial).
  • Total de concesiones: 2.100.000 aprox.
  • Escultor: Paul-Albert Bartholomé
  • Forma: Cruz patada con dos espadas cruzadas entre sus brazos.
  • Anverso: En el círculo central cabeza de Marianne a derecha con gorro frigio adornado con una corona de laurel con el texto REPUBLIQUE FRANÇAISE (República Francesa).
  • Cinta: con una estrela de bronce.
  • Reverso: 1914-1917
  • Peso: 21 g
  • Tamaño: 37 x 45 mm (sin cinta)
  • Grosor: 8,3 mm
  • Material: Bronce

La cruz de guerra de 1914-1918 es una condecoración militar francesa otorgada para premiar la concesión de una citación por parte del comando militar por conducta excepcional durante la Primera Guerra Mundial.

Durante la Primera Guerra Mundial, la necesidad de crear una recompensa para los combatientes se sintió muy rápidamente. Hubo una «cita en la agenda», pero solo fue un testimonio escrito, en comunicados de prensa, registros de servicio y el registro militar. Esta condecoración administrativa debía dar paso a un signo distintivo claro y visible, que permitía al jefe condecorar al más valiente de sus soldados en el lugar mismo de la lucha.

En marzo de 1914, antes del comienzo de la guerra, el diputado Henri Tournade ya había presentado un proyecto de ley para instituir una medalla conocida como valor militar para los combatientes, pero este proyecto fue rechazado por la Comisión de Guerra.

A finales de 1914, el general Víctor René Böelle, comandante del IV Cuerpo, trató de convencer a la administración de la necesidad de crear una condecoración de este tipo. Logró convencer a un diputado, el escritor Maurice Barrès, diputado de París y defensor del patriotismo, para proponer un proyecto de medallas para condecorar a los soldados, después de una hazaña particular.

El 23 de diciembre de 1914, el diputado Georges Bonnefous presentó un proyecto de ley, firmado por 66 diputados con el objetivo de crear una medalla conocida como de valor militar. El diputado Émile Driant se convirtió en el portavoz de un proyecto que ya había esbozado cuando era ayudante de campo del Ministro de Guerra, General Boulanger.

El 4 de febrero de 1915, Émile Driant presenta y apoya ante la Asamblea Nacional el informe de la comisión del ejército. «Creemos una orden que recompense el valor militar, pero dándole un nombre corto que suene claro y que solo excluya el favor de la antigüedad. Lo llamaremos la Cruz de Guerra, será una cruz de bronce ligera, con cuatro ramas, coronada por una corona de laurel, y suspendida de una cinta verde sólida, el verde de la medalla de 1870-1871, despojado de las rayas, los negros que simbolizaban el luto del otro siglo. «

Después de la presentación de varios proyectos, el modelo final se debió al escultor Paul-Albert Bartholomé. El Senado adopta la cinta verde rota por finas rayas rojas, asociando el símbolo del derramamiento de sangre con el de la esperanza y recordando el de la medalla de Santa Helena otorgada a los antiguos ciudadanos del Primer Imperio.

Después de amargas discusiones en las dos cámaras, la ley fue aprobada 2 de abril de 1915, y promulgada el 8 del mismo mes.

En el periódico L’Illustration del 1 de mayo de 1915, se puede leer: “El gobierno acaba de adoptar el modelo de la cruz de guerra llamado a recompensar las innumerables bellas acciones que esta campaña ve multiplicarse día a día. El periódico oficial del pasado sábado 24 de abril de 1915 registró el decreto presidencial que finaliza las condiciones en las que se otorgará esta recompensa envidiable y da la descripción de la insignia. Según los términos de este decreto, la cruz de guerra se confiere automáticamente a los soldados de los ejércitos terrestres y marítimos, franceses o extranjeros, que hayan obtenido, por actos de guerra durante la duración de las operaciones contra Alemania y sus aliados, una cita a la orden de un ejército, un cuerpo de ejército, una división, una brigada. También se confiere al mismo tiempo que la Legión de Medalla militar a soldados o civiles no mencionados en la orden, pero cuya condecoración fue acompañada, en el diario oficial, por motivos equivalentes a una citación a la orden del ejército por acción brillante. Finalmente, las ciudades martirizadas, los pueblos completamente destruidos o las ciudades que resistieron heroicamente recibirán la Cruz de Guerra, que figurará en el lugar de honor en su escudo de armas.

Insignia 

El escultor Paul-Albert Bartholomé produjo el modelo final: “La Cruz de Guerra instituida por la ley del 8 de abril de 1915 está en bronce florentino del modelo de 37 mm, con cuatro ramas, dos espadas cruzadas.
El centro representa en el anverso una cabeza de la República con un gorro frigio adornado con una corona de laurel con el destacado «República Francesa».
Lleva en el reverso la inscripción «1914-1915». (Art. 1º del Decreto del 23 de abril 1915).
Esta inscripción se modificó posteriormente y la Cruz de Guerra llevó sucesivamente lo siguiente: 1914-1915, 1914-1916, 1914-1917 y 1914-1918.

Cinta

Verde con bordes exteriores rojos y contando cinco barras rojas verticales de 1,5  mm.
El origen de la cinta de la Cruz de Guerra de 1914-1918 es la de la medalla de Santa Helena. Con ella Napoleón III recompensó a los veteranos del ejército del Primer Imperio.

El 23 de abril de 1915 corrige las distinciones entre los diferentes niveles de citas:

Tiene distintos grados, según el nivel de mando que la otorgue:

  • Una estrella de bronce por haber sido citado a nivel de Regimiento o Brigada.
  • Una estrella de plata por haber sido citado a nivel de División.
  • Una estrella dorada por haber sido citado a nivel de Cuerpo.
  • Una palma de bronce por haber sido citado a nivel de Ejército.

Medalla 

Se desconoce el número exacto de titulares de la Cruz de Guerra de 1914-1918. El 1 de marzo de 1920, el Ministerio de Guerra estimó en 2.055.000 el número de citas atribuidas a combatientes de los ejércitos francés y aliados. Pero esta cifra no tiene en cuenta las citas póstumas y la Cruz de Guerra con Palma que acompaña automáticamente a la Legión de Honor y la Medalla Militar. Marie Marvingt fue una de las primeras mujeres en obtenerlo.

El primer ‘peludo’ en recibir la Cruz de Guerra fue el cabo Silvain Métivier en 23 de febrero de 1915; fue asignado al 66°  regimiento de infantería durante la práctica. La Cruz de Guerra 1914-1918 más «cargada» es la del as francés Charles Nungesser con 28 palmas y 2 estrellas.

Los medallas no son solo para combatientes, los capellanes y los paramédicos también han recibido este reconocimiento, así como civiles e incluso una paloma llamada Cher Ami en 1916.

La Cruz de Guerra también fue premiada colectivamente. Se condecoraron más de 600 unidades del ejército, así como cuarenta barcos (el Bouvet, por ejemplo) de la marina, más de 80 buques auxiliares y comerciales, y más de 70 escuadrones de aviación. También hubo organizaciones como los ferrocarriles en las afueras de Reims y las instituciones (la jefatura de policía de París, el Colegio de abogados de París, universidades, escuelas, etc).

Finalmente, entre 1917 y 1931, 2.951 comunas fueron condecoradas con la Cruz de Guerra de 1914-1918; en total, 2.985 municipios recibieron esta insignia, dividida en 2.942 municipios de la lista original, 16 municipios que no estaban en la lista original, 12 asignados a la Legión de Honor, más 15 ciudades extranjeras que no aparecían en la lista original.

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